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¿Cómo un mundo en calentamiento podría esparcir la enfermedad

El cambio climático causa enfermedades transmitidas por mosquitos propagarse? Steve Doggett, Autor proporcionadoA medida que el mundo se calienta, los animales y las plantas cambiar sus áreas de seguir el ritmo de su clima favorecido. Mientras que las distribuciones cambiantes de las especies nos pueden decir cómo el cambio climático está afectando al mundo natural, sino que también puede tener un impacto directo sobre nosotros.

Un buen ejemplo es la enfermedad transmitida por insectos.

Esas pequeñas moscas, mosquitos llamados familiares son responsables de gran parte del sufrimiento humano en todo el mundo debido a su capacidad de transmitir enfermedades.

Los mosquitos transmiten una serie de virus, tales como Dengue, Virus del río Ross, Virus de la encefalitis del Valle de Murray y la variante local del virus del Nilo Occidental conocido como Kunjin.

¿Podría el cambio climático causar estas enfermedades a extenderse? Si bien esto una cuestión extremadamente importante de la salud, la respuesta es lejos de ser simple.

Ciclo de Vida complicada

El ciclo de vida de los mosquitos y sus parásitos virales es particularmente complicado.

Sólo las hembras adultas consumen la sangre, y los estadios inmaduros (larvas) viven en agua dulce o salobre, filtrando las partículas orgánicas pequeñas.

El virus se somete a ciertas partes de su ciclo de vida dentro de determinados órganos de mosquitos, sino que también requiere de otros órganos en el huésped vertebrado para completar su ciclo de vida. Y para entrar en un vertebrado, tal como nosotros, que depende de un insecto hematófago hambre.

Estos virus siempre tienen otros anfitriones aparte de los humanos, que pueden incluir los animales nativos y domésticos. La vía que toman estos virus para infectar a los seres humanos es a menudo a través de nuestros animales domésticos, que también son picadas por los mismos mosquitos que se alimentan de nosotros.

Además, las tasas de transmisión del virus a los seres humanos también se ve afectada por el entorno construido humana, y también el comportamiento humano.

Debido a que los mosquitos se reproducen en el agua, los cambios en los patrones de lluvia es probable que cambie la distribución y abundancia de mosquitos, y por lo tanto podrían afectar a la transmisión de enfermedades.

clima australiano se caracteriza por su variabilidad, sin embargo, hemos experimentado una tendencia general hacia una mayor primavera y el verano la lluvia del monzón por el norte de Australia, y disminuido a finales de otoño y las lluvias de invierno en el sur.

inundaciones por lluvias

virus kunjin se transmite principalmente por un pequeño mosquito llamado annulirostris Culex, El mosquito común congregado, en Australia. Tenemos suerte porque la infección humana rara vez causa la enfermedad, a pesar de que Kunjin y el mosquito común con bandas están muy extendidas en Australia.

pariente cercano de Kunjin, la cepa norteamericana de Virus del Nilo Occidental es mucho más virulenta, que causa la enfermedad más humano. Estos virus son bien conocidos por su capacidad para mutar rápidamente, por lo que siempre se mantienen las autoridades médicas en estado de alerta.

Más alta que la precipitación media e inundaciones en el este de Australia en la segunda mitad de 2010 2011 y proporcionan las condiciones ideales para la cría de mosquitos en bandas comunes, y en 2011 una cepa peligrosa de Kunjin apareció que causó la encefalitis aguda (inflamación del cerebro) en los caballos. Esta enfermedad sólo se ha detectado en un ser humano, sin embargo este mosquito se alimenta de los seres humanos y caballos.

Esta nueva cepa virulenta de Kunjin también apareció en nuevas áreas al este de la gran gama de división, lo que sugiere otros cambios desconocidos en la transmisión.

A medida que aumentan las temperaturas, la actividad del mosquito comenzará a principios de temporada y alcanzar niveles más altos de abundancia antes, y mantener las poblaciones más altas por más tiempo. Todos estos factores probablemente tenderán a aumentar la tasa de transmisión de Kunjin a los seres humanos y animales.

la desecación

Mientras que las inundaciones puede haber ayudado a la propagación Kunjin, la sequía puede haber ayudado a otro virus transmitido por mosquitos.

Sería sencillo asumir que la sequía reduciría las poblaciones de mosquitos mediante la reducción del hábitat de larvas (agua), y con ello reducir la incidencia de enfermedades transmitidas por mosquitos en Australia.

Sin embargo, esto no es necesariamente el caso. Otro mosquito de Australia, notoscriptus Aedes, El mosquito de rayas, es responsable de la transmisión de Ross River y el virus Barmah Forest en Australia.

El mosquito de rayas es inusual en comparación con sus primos, ya que se reproduce en pequeños contenedores de agua, tales como huecos de los árboles en ambientes naturales. El principal portador de dengue en Australia, Aedes aegypti, Comparte este hábito.

Estos pequeños contenedores hábitats abundan en el patio trasero urbana de Australia, con las características del agua, el agua y recipientes de comida para mascotas, y varios juguetes que proporcionan este tipo de criaderos.

Con la sequía, los australianos se hicieron mucho más racional del agua, e instalado varios dispositivos de almacenamiento de agua en sus jardines, que van desde cubos dejado fuera en una tormenta, para profesionalmente instalado tanques de lluvia. Todos estos son hábitat potencial para el mosquito de rayas para reproducirse.

En este caso, la sequía ha provocado una aumento en la abundancia de un mosquito portador del virus debido a un cambio en el comportamiento humano.

El retorno del dengue?

La fiebre del dengue es transmitido en Australia por el mosquito Aedes aegypti. El mosquito se limita a Queensland, y la transmisión de la fiebre del dengue se limita a norte de la costa de Queensland.

modelización reciente predice que el cambio climático moderado ampliaría la zona de riesgo del dengue a Brisbane, la exposición de las poblaciones humanas mucho mayores que los riesgos.

Sin embargo, antes de que los 1930s, Transmisión de la fiebre del dengue era conocido casi al sur de Sydney, y Aedes aegypti fue conocido en todo el continente Australia, excepto los desiertos.

Tanto el mosquito, y la enfermedad, se han retirado a Queensland desde entonces, y no sabemos por qué. Lo que está claro es que no entiendo muy bien lo que controla la distribución de Aedes aegypti o dengue en Australia, pero dada la contracción de la enfermedad en el tiempo histórico, es poco probable que el calentamiento global producirá una respuesta simple en el insecto o la enfermedad.

insectos australianos se verán afectados por el cambio climático, pero las predicciones simples basadas en el aumento de las temperaturas medias y el cambio de los patrones de lluvia se pierda los efectos importantes de las interacciones biológicas complejas.

Además, apenas estamos empezando a utilizar modelos que son lo suficientemente sofisticados como para considerar cómo los insectos pueden evolucionar bajo el cambio climático.

La inversión en una comprensión más profunda de estas redes biológicas complejas, y sus resultados para la sociedad humana, dará lugar a grandes ganancias. Nuestras predicciones del futuro estado de las plantas y los animales australianos serán más precisos y que también mejorarán la salud humana y gestionar nuestra biodiversidad de manera más sostenible en el futuro.

Sobre el autorLa conversación

David YeatsDavid Yeates es director de la colección de insectos Nacional de Australia CSIRO. Su investigación se centra en la taxonomía, sistemática y ecología de dípteros de Australia y otros grupos de insectos, proporcionando información para su gestión sostenible.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. Lea el artículo original.

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