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Cómo los satélites pueden ayudar a controlar la propagación de enfermedades como el Zika

Cómo los satélites pueden ayudar a controlar la propagación de enfermedades como el Zika

La propagación explosiva de Zika todo el continente americano está levantando preguntas sobre las mejores maneras de controlar esta y futuras epidemias. En primer lugar, es necesario identificar qué factores contribuyen a la propagación de Zika y entender dónde y cuando se producen. Con ese conocimiento podemos dirigir con eficacia nuestros recursos para combatir la enfermedad y controlar su propagación.

El virus Zika es transmitida por el mosquito Aedes aegypti. Esta capacidad del mosquito para sobrevivir y su potencial de transmitir los virus son altamente depende de las condiciones ambientales, Especialmente el clima y las prácticas culturales locales.

Variables como la temperatura, las precipitaciones, la vegetación, la cubierta vegetal y uso de la tierra afectan el número de mosquitos presentes y su capacidad de transmitir virus. Hoy en día, estas variables pueden ser medida a partir de sensores remotos en satélites, aviones y vehículos aéreos no tripulados. A continuación, podemos estimar la probabilidad de la presencia de mosquitos y la transmisión de enfermedades.

Mi equipo de investigación anterior utiliza los datos recogidos por los satélites y aeronaves para identificar la abundancia de Aedes aegypti in el centro de México en 2011. Mi equipo de investigación actual está trabajando para identificar las zonas de riesgo de dengue en Colombia. Estas mismas técnicas se pueden utilizar para predecir donde es probable que se extienda Zika.

Monitoreo de las condiciones ambientales de lejos

Los datos capturados a través de satélite y métodos aéreos - la que en la comunidad científica se llama la teledetección - es menos preciso en comparación con los datos recogidos sobre el terreno, que es por lo general de las personas que toman medidas y dispositivos de monitorización automática en su lugar. Sin embargo, en muchos lugares no es práctico o no hay recursos suficientes para generar útil in situ datos. Eso deja a los datos de teledetección como la mejor o la única opción disponible. También permite a los científicos cubren grandes áreas geográficas durante largos períodos de tiempo a un costo muy bajo y desde la comodidad de una oficina.

Monitoreo de las condiciones ambientales como la temperatura y las precipitaciones que las poblaciones de crianza de mosquitos portadores de enfermedades es fundamental para prevenir o brotes lentos. El actual brote de Zika ya se ha extendido a lo largo de las zonas tropicales de América de Brasil a México.

A través del monitoreo es es posible determinar de antemano lugares donde los mosquitos pueden prosperar. Las fluctuaciones en las precipitaciones y la temperatura dependen en gran medida de las temperaturas superficiales del mar en el Océano Pacífico oriental tropical, más conocido como la oscilación de El Niño - condiciones meteorológicas que pueden ser monitoreados por satélite.

El literatura ha sugerido una relación directa entre El Niño y las enfermedades como el dengue transmitida por mosquitos. Las temperaturas más altas relacionadas con El Niño favorecen el mosquito portador del virus creciente su supervivencia, extendiendo así el tiempo durante el cual el mosquito adulto puede transmitir el virus - Y acelerando el ciclo de vida de los mosquitos adultos por lo que pueden transmitir el virus antes.

El mismo mosquito que lleva dengue, Aedes aegypti, También lleva Zika, así como la fiebre amarilla y Chikungunya. A la luz de las condiciones severas de la corriente de El Niño, el momento de este brote Zika es probable que no es una coincidencia.

reproducción de los mosquitos en las zonas húmedas y secas

La relación entre El Niño y Zika parece menos directa en el examen inicial de la diferentes tendencias de las precipitaciones en las zonas afectadas. Hay precipitaciones superiores a la media en algunas zonas, como Ecuador, pero por debajo del promedio de lluvias en otros, tales como mi ciudad de Cartagena, Colombia, donde el brote está alcanzando niveles alarmantes.

Parece lógico sospechar que las precipitaciones más altas podría llenar varios recipientes con agua de lluvia, proporcionando más criaderos de mosquitos. Pero ¿por qué se Zika extendiendo en lugares con precipitaciones por debajo del promedio durante los eventos de El Niño?

Una de las razones tiene que ver con la entornos de este mosquito prefiere, Que suelen ser en y alrededor de residencias humanos y los lugares de reproducción de agua limpia que ofrecen, tales como macetas, neumáticos y tanques de almacenamiento de agua.

De hecho, en algunas zonas, la gente tiende a utilizar más tanques de agua durante los períodos secos. No se puede confiar en las precipitaciones fresco o frecuente o suministros municipales de agua, almacenan lo que cae la lluvia o esporádicos suministros de agua para el uso doméstico de la ciudad más tarde. Eso hace que los criaderos de mosquitos más abundantes, incluso en ausencia de lluvia.

En lugares con lluvias frecuentes, puede en realidad ser menor transmisión de la enfermedad debido a que la lluvia puede causar recipientes de almacenamiento a desbordamiento antes de la eclosión de mosquitos pupas. Por el contrario, los períodos secos permiten tiempos de retención de agua más largo del ciclo de vida del mosquito para ser completado.

Los tanques de almacenamiento son más comunes en áreas que carecen de un suministro constante de sistema en funcionamiento, el agua municipal. Eso puede indicar menor nivel socioeconómico barrio, que a su vez puede indicar otras características de la comunidad, tales como la ausencia de aire acondicionado (que significa temperaturas interiores más altos) y la presencia de las ventanas abiertas (que permiten más hacia dentro y hacia fuera de acceso para los mosquitos).

Aquellos características de la comunidad se puede inferir a través de la cubierta de vigilancia de la tierra y uso de la tierra con imágenes satelitales y aéreas. Los satélites también pueden mostrar cómo el paisaje urbanizado es, lo que sugiere la posibilidad de que los criaderos de mosquitos. Las imágenes de mayor resolución pueden mostrar la presencia de sitios de reproducción favorecidos, tales como tanques de agua y pilas de neumáticos abandonados.

¿Cómo los mosquitos repartidos en el mundo desarrollado

La falta de agua corriente y las características de la comunidad asociados son menos comunes en los países desarrollados, como los Estados Unidos. Sin embargo, otras prácticas de los países desarrollados pueden proporcionar condiciones favorables para estos mosquitos para prosperar.

Por ejemplo, túneles de vapor, que el vapor transporte a través de las ciudades para la calefacción, y otros hábitats subterráneos pueden proporcionar agua estancada constantemente a temperaturas favorables para los vectores, incluso durante el invierno en los estados del norte. De hecho, estos casos tienen ya ha informado en Washington DC

Además, los veranos son suficientemente largo en los estados del norte de los EE.UU. para permitir la terminación del ciclo de vida. En teoría, si el virus esté presente, que aumentaría la posibilidad de que el mosquito recogería el virus a nivel local y transmitirlo a un ser humano. Por otra parte, otra especie de mosquito, Aedes albopictus, Puede transmitir el dengue, y al parecer también puede sobrevivir en frío winters- se ha detectado en el condado de Marion, Indiana, ya 1986, un biólogo de la salud pública local me ha dicho. Ae, albopictus llegó a los EE.UU. gracias a la globalización en un cargamento de neumáticos del sudeste de Asia.

La posibilidad de contar con los virus como el dengue o Zika en los mosquitos locales en los estados del norte, como Indiana es aún muy pequeña, pero la posibilidad está creciendo. El aumento de los viajes internacionales es un factor importante en la propagación de la enfermedad. Zika ha sido reportado en la literatura ya que los 1950s en África. Como aumento de los viajes, el virus ha llegado a las Américas - en un momento en que El Niño está proporcionando condiciones favorables para su propagación. Contribuyendo también está aumentando urbanización, Que proporciona las condiciones ideales para la cobertura de la tierra Ae. aegypti para prosperar y propagar el virus.

El actual brote de Zika puede ser un presagio de lo que vendrá. National Oceanic and Atmospheric Administration de datos volviendo a 1950 muestran una tendencia para aumentar la fuerza del fenómeno El Niño.

Los científicos también sugieren una aumento de la frecuencia de oscilación de El Niño debido al cambio climático. Todo esto indica una necesidad crucial de forma rentable controlar las condiciones ambientales que conducen a brotes de enfermedades, y para identificar los hábitats adecuados donde los mosquitos pueden reproducirse. Los sensores ubicados estratégicamente en el espacio hacen de este un seguimiento más posible y más eficaz.

Autores: Max Jacobo Moreno-Madriñán, Profesor Adjunto de Ciencias de la Salud Ambiental, Universidad de Indiana-Purdue University Indianapolis

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación


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