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Una noche oscura es bueno para su sueño y su salud

Una noche oscura es bueno para su sueño y su saludEs difícil encontrar oscuro, incluso por la noche. NASA Earth Observatory, CC BY

Hoy en día la mayoría de las personas no duermen lo suficiente. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han llamado la falta de sueño una epidemia. Mientras que por fin estamos prestando atención a la importancia del sueño, la necesidad de una oscura está siendo renunció.

Está bien. Oscuro. Su cuerpo lo necesita también.

Estar expuesto a patrones regulares de luz y oscuridad regula nuestro ritmo circadiano. La interrupción de este ritmo puede aumentar el riesgo de desarrollar ciertos problemas de salud como la obesidad, la diabetes y el cáncer de mama

Luz Regula Nuestros patrones de sueño y vigilia

Los procesos fisiológicos que controlan el ciclo diario de sueño y vigilia, el hambre, los niveles de actividad, temperatura corporal, nivel de melatonina en la sangre, y muchos otros rasgos fisiológicos son llamados el ritmo circadiano endógeno.

Por sí solo, el ritmo circadiano endógeno es casi, pero no exactamente, 24 horas. Nuestros cuerpos dependen del sol para restablecer este ciclo y mantenerlo en las horas 24 precisamente, la longitud de nuestros días. La luz - y la oscuridad - son señales importantes para el ciclo. Este ritmo circadiano ha desarrollado más de tres billón años, como la vida evolucionó en la Tierra en el contexto del ciclo día / noche del sol. Está construido profundamente en nuestra constitución genética.

Durante la noche, en las caídas de temperatura, cuerpo oscuro, el metabolismo se ralentiza, y la hormona melatonina aumenta dramáticamente. Cuando el sol sale por la mañana, la melatonina ya ha empezado a caer, y se despierta. Esta transición fisiológicas naturales dentro y fuera de la noche es de origen muy antiguo, y la melatonina es crucial para el proceso de proceder como debería.

Si se va a poner a alguien en una cueva oscura sin señales momento a todos, el ciclo tendrá una duración de aproximadamente 24 horas, pero no exactamente. Sin señales de tiempo como los del Sol, con el tiempo se convertiría en esa persona fuera de sincronía con la gente fuera. De hecho muchas personas profundamente ciegos, que no pueden percibir la luz, debe hacer frente a esta falta de sincronización en su vida diaria.

¿Qué hace que tu cuerpo haga en la oscuridad?

Hay muchas cosas que suceden a nuestro cuerpo durante la noche. Los niveles de la hormona leptina, que ayuda a controlar el hambre, suben. Los altos niveles de leptina significan que no sentimos hambre, mientras que los niveles bajos nos hacen hambre.

¿Por qué ir a la leptina en la oscuridad? Puesto que hemos evolucionado sin luz artificial durante la noche, una teoría sostiene que la leptina sube por la noche porque sería bueno para no tener hambre durante la noche, en lugar de tener que buscar comida en la oscuridad y, posiblemente, se meten en problemas.

Este ayuno que debe ocurrir cada noche, y por eso que llamamos la primera comida de la mañana "desayuno". Los experimentos en seres humanos han demostrado que la interrupción del sueño y encendiendo las luces disminuye los niveles de leptina lo cual hace que las personas que padecen hambre en el medio de la noche.

En la última década o dos, ha quedado claro que los genes que controlan el ritmo circadiano endógeno (los "genes reloj") también controlan una gran parte de todo nuestro genoma incluidos los genes para el metabolismo (la forma en que procesamos los alimentos que comemos), ADN respuesta al daño (cómo estamos protegidos de los productos químicos tóxicos y la radiación), y la regulación del ciclo celular y la producción de hormonas (como crecen nuestras células y tejidos).

Luz en la noche altera estos procesos. Los cambios que resultan de la exposición a la luz eléctrica en la noche tienen conexiones biológicas a las enfermedades y condiciones que son comunes en el mundo moderno de hoy como la obesidad, la diabetes, el cáncer y la depresión.

La luz azul, luz roja, no hay luz

No toda la luz es la misma - algunos tipos de luz que se sienta más alerta y más despierto, y otros tienen menos efecto.

La luz del sol es fuerte en azul claro, de longitud de onda corta, a pesar de que incluye todos los otros colores también. Eso es importante en la mañana cuando tenemos que estar alerta y despierto. Pero cuando se trata de la tarde o durante la noche, se engaña al cuerpo haciéndole creer que de día. Ahora sabemos que esta luz azul brillante tiene el mayor efecto sobre la reducción de la melatonina durante la noche.

Su tableta, teléfono, ordenador o la lámpara fluorescente compacta (CFL), todos ellos emiten este tipo de luz azul. Por lo tanto el uso de estos dispositivos en la noche puede evitar que la transición fisiológica primordial de la noche que se produzcan. Esto hace que sea más difícil para dormir y también podría aumentar el riesgo a largo plazo de los problemas de salud.

Otros tipos de luz, como la luz amarilla y roja de longitud de onda larga del amortiguador, tienen muy poco efecto en esta transición. Este es el tipo de luz de una fogata o una vela; incluso la bombilla incandescente pasada de moda es más tenue y más rojo que el nuevo CFL.

Sólo en los últimos años 20 hemos adquirido un conocimiento biológico básico de cómo la retina del ojo le dice al sistema circadiano es de día. Ahora sabemos que el azul, la luz de longitud de onda corta es capturado por el melanopsin fotopigmento recién descubierto en la retina, y que cuando se detiene la luz azul, comenzamos nuestra transición fisiológica al modo nocturno.

La electricidad ha cambiado nuestra manera de dormir

Antes de la electricidad, la gente experimentó brillantes, días de espectro completo de la luz solar y las noches oscuras. Dormimos en una manera diferente de lo que hacemos ahora. La oscuridad duró cerca de doce horas y durante este tiempo la gente durmió durante ocho o nueve horas en dos peleas separadas, y estaban despiertos, pero en la oscuridad, hasta dentro de tres o cuatro horas.

Todo cambió cuando la iluminación eléctrica fue inventada en la última parte del siglo 19th. Desde entonces, ha habido un asalto cada vez mayor en la oscuridad. ambientes al aire libre son implacablemente iluminados, y más y más personas utilizan las tabletas informáticas y teléfonos inteligentes a todas horas, bañando sus rostros a la luz azul brillante en momentos del día en que deberían pasar a la fisiología de la noche.

Cuando la gente se fuera de la ciudad y su luz artificial para ir a acampar, a menudo notan una mejora marcada en su sueño. Un reciente estudiar ha verificado este efecto.

Hoy en día, la mayoría de nosotros llegar muy poca luz durante el día y demasiado por la noche para nuestro ritmo circadiano de funcionar en su mejor momento. Es rara la persona que duerme en una habitación completamente a oscuras, y muchas personas se ponen muy poca luz solar, ya que trabajan en el interior durante todo el día.

¿Qué puede hacer para su salud circadiano? Recibe la luz brillante, azul de la mañana (de preferencia desde el Sol), y el uso, la luz de longitud de onda más larga dim (más amarillo y rojo como incandescentes) por la noche. Y dormir en la oscuridad.

Esto sin duda mejorar el sueño, y puede reducir el riesgo de enfermedad más adelante.

La conversaciónEste artículo fue publicado originalmente en La conversación
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Sobre el autor

Richard StevensRichard Stevens es un profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Connecticut. Él ha estado trabajando durante mucho tiempo tratando de ayudar a determinar por qué las personas desarrollan cáncer. Una de sus principales intereses ha sido en el posible papel de la sobrecarga de hierro. En gran medida sobre la base de su trabajo, publicado en la revista Journal of National Cancer Institute y la revista New England Journal of Medicine, la industria alimentaria sueca decidió cesar el enriquecimiento con hierro de la harina en la década de 1990s.

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