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¿Por 90 Minutos En la naturaleza realmente cambia el cerebro

¿Por 90 Minutos En la naturaleza realmente cambia el cerebro

Un nuevo estudio encuentra evidencia cuantificable que caminar en la naturaleza podría conducir a un menor riesgo de depresión.

En concreto, el estudio revela que las personas que caminaban por 90 minutos en un espacio natural, en oposición a los participantes que caminaban en un entorno urbano de alto tráfico, mostraron disminución de la actividad en una región del cerebro asociada con un factor clave en la depresión.

"Estos resultados sugieren que las áreas naturales accesibles pueden ser vitales para la salud mental en nuestro mundo en rápida urbanización," dice el coautor Gretchen Daily, profesor en ciencias ambientales e investigador asociado en el Instituto Stanford Woods, para el medio ambiente.

"Nuestros resultados pueden ayudar a informar al movimiento creciente en todo el mundo para que las ciudades sean más habitables, y para hacer que la naturaleza sea más accesible a todos los que viven en ellas."

Habitantes de la ciudad

Más de la mitad de la población mundial vive en entornos urbanos, y que se prevé que aumente a 70 ciento en unas pocas décadas. La urbanización y la desconexión de la naturaleza han crecido espectacularmente, así como los trastornos mentales, como la depresión.

De hecho, habitantes de las ciudades tienen un 20 ciento más de riesgo de los trastornos de ansiedad y un porcentaje 40 mayor riesgo de trastornos del estado de ánimo en comparación con las personas de las zonas rurales. Las personas nacidas y criadas en ciudades tienen el doble de probabilidades de desarrollar esquizofrenia.

Se exposición a la naturaleza ligada a la salud mental? Si es así, los investigadores preguntaron, ¿cuáles son los impactos de la naturaleza de las emociones y estado de ánimo? Puede ayudar a la exposición a la naturaleza "tampón" contra la depresión?

En la naturaleza o por la carretera

Como se informó en la Actas de la Academia Nacional de Ciencias, Dos grupos de participantes caminaron durante 90 minutos, una en un área de pradera salpicada de robles y arbustos, la otra a lo largo de una carretera de cuatro carriles de tráfico pesado. Antes y después, los investigadores midieron la frecuencia cardíaca y la respiración, realizado exploraciones del cerebro, y tenía los participantes completar los cuestionarios.

Los investigadores encontraron poca diferencia en las condiciones fisiológicas, pero marcados cambios en el cerebro. La actividad neuronal en la corteza prefrontal subgenual, una región del cerebro activas durante la rumia pensamiento repetitivo centrado en las emociones negativas se redujo entre los participantes que caminaron en la naturaleza frente a los que caminaron en un entorno urbano.

"Este hallazgo es interesante porque demuestra el impacto de la experiencia de la naturaleza en un aspecto de la emoción regulación, algo que puede ayudar a explicar cómo la naturaleza nos hace sentir mejor", dice el autor principal Gregory Bratman, un estudiante graduado en el Programa Interdisciplinario de Emmett Stanford en Medio Ambiente y recursos, la psicofisiología Laboratorio de Stanford, y el Centro para la Biología de la Conservación.

"Estos hallazgos son importantes porque son consistentes con, pero aún no se prueban, una relación de causalidad entre el aumento de la urbanización y el aumento de las tasas de enfermedad mental", dice el coautor James Gross, un profesor de psicología de Stanford.

Es esencial para los planificadores urbanos y otros responsables políticos a comprender la relación entre la exposición a la naturaleza y la salud mental, los autores del estudio escriben. "Queremos explorar cuáles son los elementos de la naturaleza, la cantidad de la misma y qué tipos de experiencias ofrecer los mayores beneficios", dice el diario.

En un estudio anterior, también dirigido por Bratman, se encontró que el tiempo en la naturaleza para tener un efecto positivo en el estado de ánimo y los aspectos de la función cognitiva, incluyendo la memoria de trabajo, así como un efecto de amortiguación sobre la ansiedad.

Los estudios son parte de un creciente cuerpo de investigación que explora la conexión entre la naturaleza y el bienestar humano.

El Proyecto de Capital Natural, dirigido por el diario, se centra en la cuantificación del valor de los recursos naturales para el público y la predicción de los beneficios de las inversiones en la naturaleza. Es una empresa conjunta del Instituto Stanford Woods por el Medio Ambiente, The Nature Conservancy, el Fondo Mundial para la Naturaleza, y la Universidad de Minnesota Instituto de Medio Ambiente.

Fuente: Universidad de Stanford

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