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Cómo veneno de escorpión podría producir nuevo tratamiento del cáncer

brasileño-amarillo-escorpiónescorpión amarillo de Brasil (Tityus serrulatus)

In el desarrollo de nuevos fármacos, tomando algo de la naturaleza y la modificación ha sido una táctica exitosa empleada por los químicos medicinales desde hace años. Ahora, con la ayuda de la nanotecnología, los investigadores están recurriendo fármacos candidatos descartados una vez en fármacos utilizables.

Se estima que el 40% de los fármacos clínicamente aprobados caer en la categoría en la que o bien el compuesto natural mismo o una versión modificada es el medicamento aprobado. Estos incluyen las estatinas (que se encuentran en las secreciones bacterianas) que se usan para bajar el colesterol, quininas (que se encuentra en los árboles de quina) como medicamentos contra la malaria y paclitaxel (que se encuentra en los árboles de tejo) como medicamento contra el cáncer.

Muchos de estos productos naturales son toxinas producidas por las plantas o los animales como una forma de defensa. Y el veneno del escorpión ha ido ganando interés como fuente de nuevos fármacos. Contiene una mezcla de productos químicos biológicos llamados péptidos, algunos de los que son conocidos para desencadenar la muerte celular mediante la formación de poros en las membranas biológicas. La muerte celular puede ser útil si somos capaces de apuntar, por ejemplo, las células tumorales para auto-destrucción.

Estas toxinas pueden tener efectos muy potentes. Por ejemplo, un pequeño péptido particular, conocido como TSAP 1, aislado del escorpión amarillo brasileña (serrulatus tityus), tiene ambos propiedades anti-microbianas y anti-cáncer.

Sin embargo, el aprovechamiento de este tipo de poder para el bien clínico ha sido hasta ahora un reto debido a que estas toxinas matan tanto los tumores y las células sanas. Un método para controlar tal toxicidad es mediante el uso nanotecnología para construir vehículos de liberación de fármacos especialmente hechos. Si tiene éxito, el fármaco tóxico se libera a matar sólo a los tejidos no deseados en un cuerpo.

Uno de estos intentos ha sido hecha por Dipanjan Pan en la Universidad de Illinois en Urbana-Champagne. En un estudio publicado en la revista Chemical Communications, Los científicos afirman haber creado cápsulas esféricas para atrapar la toxina de veneno de escorpión TSAP 1. Esta toxina encapsulada, llamado NanoVenin, aumenta la eficacia de los fármacos para destruir las células de cáncer de mama en diez veces.

Este es un desarrollo interesante por dos razones. En primer lugar, la toxina de veneno en su forma natural no se podía utilizar, debido a la falta de especificidad y, en segundo lugar, la incorporación de la toxina de veneno en la nanopartícula causó un gran aumento de la potencia de la droga, lo que es más útil clínicamente.

Esta forma de la droga funciona en las células de cáncer de mama, pero no es específico de la enfermedad aún. Los investigadores pueden modificar su capa externa, por ejemplo, adjuntando proteínas que pueden hacer que sea selectiva hacia ciertos tipos de cánceres. También puede ser posible revestir la nanopartícula en una capa biodegradable con el fin de interceptar su toxicidad hasta que llega a la zona enferma, en donde la capa se degrada para revelar la toxina.

Dicha entrega precisa puede trabajar en un "sistema de cerradura y llave" de las estructuras biológicas de alta precisión. Por ejemplo, diferentes tipos de células cancerosas tienen secreciones característicos o proteínas externas - la capa biodegradable de la droga puede ser construido para reconocer estas secreciones o proteínas específicas y luego desencadenar el proceso de degradación, lo que permite la administración precisa de la droga.

A menudo, los medicamentos eficaces han sido descubiertos, pero no comercializado debido a problemas de entrega. Sin embargo, los últimos avances en nanotecnología ilustran cómo una vez descartadas las drogas provenientes de compuestos naturales pueden ser llevados fuera de la plataforma para combatir la enfermedad.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación.
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Sobre el autor

Benjamin Burke es un Asistente de Investigación Molecular Imaging post-doctoral en Universidad de Hull.

Declaración de divulgación: Benjamin Burke no trabajar, consultar a, poseer acciones ni recibir fondos de cualquier empresa u organización que se beneficiaría de este artículo, y no tiene afiliaciones pertinentes.

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