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Cómo las células de autodestrucción podría tener la clave para curar el cáncer

Cómo las células de autodestrucción podría tener la clave para curar el cáncer

(Púrpura de las células del cáncer de mama se autodestruyen. Khuloud T. Al-Jamal y Izzat Suffian)

En el tiempo que le tomará a leer este artículo, millones de células del cuerpo habrán muerto a través de un mecanismo de autodestrucción conocido como muerte celular programada. Este proceso es parte de la función normal y saludable de su cuerpo y se utiliza para eliminar las células que ya no son necesarios o que se hayan dañado de tal manera que su existencia podría ser una amenaza.

Durante nuestro desarrollo a partir de células individuales fertilizados a embriones y más allá, la muerte celular programada desempeña un papel esencial en la escultura de estructuras anatómicas. Ayuda a formar todas las partes de nuestro cuerpo desde los dedos de manos y pies (células moribundas quitan la membrana entre los dedos a medida que desarrollamos) a la compleja red de conexiones entre las neuronas en el cerebro. Para el desarrollo del embrión, la muerte de algunas células es tan importante como la supervivencia de los demás.

Cuando estamos crecido completamente, la muerte celular programada desempeña un papel importante en la renovación continua de tejido tal como la médula ósea y el revestimiento del intestino. También actúa como un mecanismo de vigilancia - eliminar a las células que han sido comprometidos por la infección viral o mutación genética.

La apoptosis: un sistema de eliminación Neat

apoptosis, uno de los mecanismos principales de la muerte celular programada, recibe su nombre de la palabra griega que se usa para describir la caída de las hojas o pétalos. Fue identificado por primera vez en la segunda mitad del siglo 19th pero nuestra moderna comprensión de la misma data de 1972 y el trabajo pionero de John Kerr, Andrew Wyllie y Currie Alastair, que entonces trabajaba en la Universidad de Aberdeen.

mostraron que durante este proceso el contenido de una célula muerta se empaquetan cuidadosamente hasta ser absorbida para el reciclaje por las células blancas de la sangre especializadas. Este sistema de eliminación de residuos muy eficaz es importante porque cualquier fuga de salida del contenido de la celda podría causar daño a los tejidos que rodean al provocar inflamación.

Ahora sabemos que el proceso de la apoptosis es una cadena compleja de eventos que implica muchas enzimas y proteínas diferentes. Se inicia con una señal ya sea que hay algo mal con la célula o que ha pasado a ser redundante. A veces la señal de la muerte, una producida por el sistema inmunológico, pero puede surgir desde dentro de la propia célula condenada.

El mensaje de que la célula debe morir entonces cae en cascada para activar enzimas, llamadas caspasas, Que se han estado latente dentro de ella. Estos "verdugos" a continuación, iniciar el proceso de desmantelamiento de la célula de acuerdo con un programa codificado genéticamente, y el drama se desarrolla de acuerdo a una secuencia predeterminada.

Sin embargo, al igual que es importante que las células no deseadas o potencialmente perjudiciales se eliminan, también es esencial que las células sanas no se eliminan de forma innecesaria. Por lo tanto, las células también producen señales de supervivencia que son capaces de alterar el mensaje a cometer suicidio, y es el delicado equilibrio entre las señales de muerte y supervivencia que en última instancia determinan el destino de una célula.

El equilibrio perturbado

En el cáncer, sobre todo, el delicado equilibrio entre la división celular y la muerte celular se altera en favor de un exceso de división y demasiado poco de la muerte. La interrupción de la apoptosis que es común a todos los cánceres como la proliferación incontrolada de células que es característico de la enfermedad - por ejemplo, haciendo que los tumores - que normalmente sería un disparador para iniciar el programa de apoptosis de autodestrucción.

Que funciona normalmente apoptosis por lo tanto dar lugar a la muerte de las células cancerosas antes de que pudieran hacer daño. Pero en vez células cancerosas suprimen la apoptosis por cualquiera de interrumpir las señales que indican a la célula a destruirse a sí misma o mediante el aumento de las señales que le indican que para sobrevivir.

La supresión de la apoptosis por las células cancerosas puede hacer difícil tratamiento como, por definición, dichas células son más difíciles de matar. Sin embargo, los cánceres dependen de las vías de apoptosis inactivos para su supervivencia y esta es una vulnerabilidad que puede ser explotada en el tratamiento del cáncer. Reactivar estas vías y las células cancerosas podrían morir.

Los investigadores ya han desarrollado fármacos contra el cáncer que puede hacer precisamente esto, ya sea por la supresión de las señales de supervivencia o por la restauración de la función de los que inducen la muerte, Con resultados prometedores.

Este trabajo se encuentra todavía en sus primeros días y una gran reto a superar es la enorme gama de diferentes maneras en que las células cancerosas se encuentran para interrumpir la apoptosis - usar un medicamento para cortar uno de estos y las células cancerosas pueden, hidra, sobrevivir por comenzar a utilizar otro.

Sin embargo, hemos recorrido un largo camino en las últimas cuatro décadas y para refinar nuestra comprensión de la compleja circuitería del sistema de apoptosis, se desarrollarán los tratamientos más eficaces contra el cáncer.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación.
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Sobre el autor

Sarah Allinson es profesor titular de la Universidad de LancasterSarah Allinson es profesor titular de la Universidad de Lancaster. Ella ha llevado a cabo la investigación del cáncer en la Universidad de Lancaster durante una década, después de haber recibido una Beca de Investigación del Cáncer del Noroeste en 2004. Comenzó su carrera como químico, completando un doctorado en química ácidos nucleicos en la Universidad de Southampton antes de pasar a trabajar en la reparación del ADN en el Consejo de Investigación Médica, en Oxfordshire. Su investigación se centra en cómo las células responden a los daños a su material genético con un interés particular en los efectos de la radiación ultravioleta, la principal causa de cáncer de piel. Sarah también da clases en la Universidad de la genética y la biología del cáncer y trabaja con caridad local Noroeste de Investigación del Cáncer en actividades de alcance comunitario para aumentar la conciencia de las cuestiones relacionadas con el cáncer.

Declaración de divulgación: Sarah Allinson no trabajar, consultar a, poseer acciones ni recibir fondos de cualquier empresa u organización que se beneficiaría de este artículo, y no tiene afiliaciones pertinentes.


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