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La depresión es una enfermedad física? Desentrañar La inflamación Hipótesis

La depresión es una enfermedad mental o física? Desentrañar La inflamación Hipótesis

La mayoría de la gente se siente abajo, cansado e inactivo cuando están lesionados o enfermos. Este "comportamiento de la enfermedad" es causado por la activación de la respuesta inmune del cuerpo. Es la forma del cerebro de la conservación de energía por lo que el cuerpo puede curarse.

Esta respuesta inmune también puede ocurrir en personas con depresión. Esto ha llevado a algunos investigadores y clínicos a la hipótesis de que la depresión es en realidad un efecto secundario del proceso inflamatorio.

Pero si bien puede haber una conexión entre la inflamación y la depresión, uno no conduce necesariamente a la otra. Así que es demasiado simplista decir la depresión es un físico, en lugar de un psiquiátrico, enfermedad.

La Hipótesis de la inflamación

Universidad de California psicólogo clínico e investigador George Slavich es uno de los impulsores claves reciente de la depresión como una enfermedad física. Se plantea la hipótesis de que las amenazas sociales y la adversidad desencadenan la producción de citoquinas "" pro-inflamatorias. Estos son moléculas mensajeras del sistema inmunitario que juegan un papel crítico en orquestar la respuesta del huésped a la lesión y la infección.

Este proceso inflamatorio, Slavich argumenta, puede iniciar profundos cambios de comportamiento, incluyendo la inducción de la depresión.

La idea de que la activación de la respuesta inmune puede desencadenar la depresión en algunas personas es de ninguna manera una nueva. Las primeras descripciones de la depresión post-influenza aparecieron en el siglo 19th en los escritos del médico Inglés Daniel Tuke.

Pero no fue hasta que el artículo seminal 1988, Publicado por el veterinario Benjamin Hart, que el fenómeno de "comportamiento de la enfermedad" aguda captado el interés de la comunidad científica.

Hart describió sus observaciones detalladas del "comportamiento de los animales enfermos". Durante la infección aguda, y en respuesta a la fiebre, los animales del sueño buscados, perdieron su apetito, mostraron una reducción de la actividad, el aseo y las interacciones sociales, así como mostrar signos de "depresión".

Al igual que la respuesta inmune en sí, estos cambios reflejan una estrategia de supervivencia evolucionada que desplaza las prioridades hacia la conservación y recuperación de energía.

Poniendo en práctica la teoría

comportamiento de la enfermedad inducida por citoquinas ha sido posteriormente estudiado como un ejemplo de la comunicación entre el sistema inmune y el cerebro.

Los cambios de comportamiento en caso de enfermedad se parecen a aquellos asociados con la depresión, por lo que no pasó mucho tiempo para los investigadores hacer una conexión entre el fenómeno del comportamiento de la enfermedad y los trastornos mentales.

Tal especulación se vio reforzada por una investigación que revela que los estados depresivos pueden ser inducidos experimentalmente mediante la administración de citoquinas y otros agentes inmunogénicos (tales como vacunas) que causan una respuesta inflamatoria.

La depresión está frecuentemente asociada con enfermedades inflamatorias tales como enfermedades del corazón y la artritis reumatoide. Es también una efecto secundario de tratamiento con citoquinas para mejorar el sistema inmunológico.

En las últimas décadas, los investigadores han hecho progresos en la comprensión de cómo la inflamación puede tener un impacto en la actividad de las vías de señalización desde y hacia el cerebro, así como en el funcionamiento de los sistemas neuronales clave involucrados en la regulación del humor.

Pero no siempre un Enlace

A partir de la evidencia disponible está claro, sin embargo, que no todo el mundo que sufre de depresión tiene evidencia de inflamación. Y no todas las personas con altos niveles de inflamación desarrollar depresión.

Trayectorias de depresión dependen de una interacción compleja de un espectro de factores de riesgo y resistencia adicionales, que pueden estar presentes en diferentes grados y en una combinación diferente en cualquier individuo en momentos diferentes. Estos factores incluyen la persona de:

  • vulnerabilidades genéticas que afecta a la intensidad de nuestra respuesta inflamatoria
  • otras condiciones médicas
  • adquirida hiper-vigilancia en los sistemas de respuesta al estrés debido al trauma temprano la vida, las adversidades actuales, o factores de estrés físico
  • estrategias, incluyendo el apoyo social de afrontamiento
  • los comportamientos de salud, como el sueño, la dieta y el ejercicio.

Implicaciones para el Tratamiento

En línea con la idea de que las unidades de inflamación depresión, algunos investigadores tienen ya puesto a prueba la eficacia de la terapia anti-inflamatoria como un tratamiento para la depresión.

Mientras que algunos de los destinatarios (tales como aquellos con altos niveles de inflamación) mostraron un beneficio del tratamiento, otros sin aumento de la inflamación no lo hicieron. Esto apoya la hipótesis general.

Sin embargo, en nuestro deseo de encontrar tratamientos más efectivos para la depresión, no debemos olvidar que la respuesta inmune, incluyendo la inflamación, tiene un propósito específico. Nos protege de infecciones, enfermedades y lesiones.

Las citocinas actúan en muchos niveles diferentes, ya menudo de forma sutil, para cumplir con sus numerosos papeles en la orquestación de la respuesta inmune. Minando su papel vital podría tener consecuencias negativas.

Mind Body Versus

El reciente entusiasmo para abrazar la inflamación como el principal culpable de las enfermedades psiquiátricas ignora la realidad de que la "depresión" no es una sola condición. Algunos estados depresivos, como la melancolía, son enfermedades; algunos son reacciones al medio ambiente; algunos son existencial; y algunos normal.

Tales estados independientes tienen funciones diferentes contribuciones de las causas biológicas, psicológicas y sociales. Por lo que cualquier intento de invocar una única "causa" todo-explicativa debe ser rechazada. Donde los organismos vivos están preocupados casi nunca es así de simple.

Al final, no podemos escapar de la realidad de que los cambios deben producirse a nivel del cerebro, en las regiones responsables de la regulación del estado de ánimo, por "depresión" para ser experimentado.

Acerca de los AutoresLa conversación

Ute Vollmer-Conna es Profesor Asociado de la Facultad de Psiquiatría en la UNSW Australia. Ella es un líder reconocido internacionalmente en la investigación multidisciplinaria examinar la respuesta de la enfermedad aguda de infecciones comunes y los síndromes post-infecciosa de la fatiga crónica y la depresión.

Gordon Parker es profesor Scientia en la UNSW Australia. Es un experto en trastornos del estado de ánimo, fundador del Instituto Perro Negro

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. Lea el artículo original.

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