Mighty Natural

Los genes podrían señalar el camino para el Control de la Ira y Agresión

Los genes podrían señalar el camino a la ira, la agresión y Control

Todo el mundo conoce a alguien con un temperamento - que incluso podría ser usted. Y mientras que los científicos han sabido por décadas que la agresión es hereditaria, hay otra capa biológica de esos furiosos ataques de asma: el autocontrol.

En un artículo publicado a principios de este año en el Diario de Neurociencia Cognitiva, Mis colegas y yo encontraron que las personas que están genéticamente predispuestos a la agresión esforzarse para controlar su ira, pero tienen funcionamiento ineficiente en regiones del cerebro que controlan las emociones.

En otras palabras, el autocontrol es, en parte, biológica.

Las explicaciones genéticas para el comportamiento social tienden a ser impopular - y por una buena razón. La noción de que algunas de nuestras interacciones con los demás seres humanos puede ser determinada en parte por nuestra ascendencia va en contra de la "todas las personas son iguales" o ethos "trato justo" de las sociedades democráticas.

Los detractores de las causas genéticas de la conducta social son a menudo en el camino correcto. Muchas características de la personalidad son sólo moderadamente influenciado por los genes. Pero nos guste o no, la agresividad es una conducta social que tiene una particularmente fuerte base genética.

Una violenta historia: los cazadores-recolectores 'mecanismo de supervivencia

La agresión está hoy con nosotros porque en nuestro pasado ancestral, que ayudó a nuestros antepasados ​​sobrevivir y reproducirse. Es difícil de imaginar ahora, pero antes de que existiera la justicia de terceros, tales como la policía, la gente a menudo tenía que protegerse a sí mismos con la violencia, o la amenaza de violencia, y obtener recursos a través de las incursiones y la guerra. Hasta hace unos años 12,000, todos los seres humanos vivían como cazadores-recolectores - y la sociedad de cazadores-recolectores estaba plagado de violencia.

Las investigaciones realizadas hace décadas por los antropólogos que vivían con excepcionalmente violentos cazadores-recolectores encontró que los hombres de cazadores-recolectores que cometieron actos de homicidio tenían más hijos, ya que tenían más probabilidades de sobrevivir y engendrar más hijos. Por lo tanto, todos podemos estar aquí hoy a causa de la violencia en nuestro pasado ancestral.

Todavía vemos restos de nuestra historia evolutiva a través de los estudios de gemelos. Estos estudios muestran que aproximadamente la mitad de la variación individual en la agresividad se hereda. Más recientemente, ya que la decodificación del genoma humano, los científicos son capaces de examinar la variación en genes específicos relacionados con neurotransmisor funcionamiento para evaluar su relación con la agresividad.

El gen responsable Agresión: MAOA

La asociación más fuerte entre un gen y la agresión específica en los seres humanos es la monoamina oxidasa A (MAOA) De genes. Hombres - que cometen casi todos los actos de violencia extrema (siento chicos) - pueden tener un alto funcionamiento o de bajo funcionamiento versión del gen. (Las mujeres también pueden tener una versión intermedia).

La importancia relativa de este gen proviene de su papel en la regulación del funcionamiento de los neurotransmisores (como la serotonina y la dopamina), que ayudan a regular las emociones. Varios estudios han encontrado que los hombres con la versión de bajo funcionamiento del gen son especialmente propensos a participar en la violencia y otros comportamientos antisociales si estuvieron expuestos al abuso infantil.

Incluso más recientemente, los experimentos de psicología de dos laboratorios independientes encontraron que los participantes en la investigación con el alelo de bajo funcionamiento eran más agresivos que las personas con la variante de alto funcionamiento, pero curiosamente sólo cuando provocaron. Lo que quizás es notable es que estos participantes de la investigación eran estudiantes universitarios sanos mentalmente.

Estos hallazgos sugieren que las personas con la variante de bajo funcionamiento del gen MAOA pueden ser menos competentes en el control de la ira y comportamiento agresivo. Sin embargo, nuestra comprensión de la importancia del control, cuando se trata de una predisposición genética hacia la agresión, es incompleta.

Visualizar la violencia en el cerebro

Mis colegas Carol Dobson-Stone, Richard Ronay, William von Hippel, Mark Schira y I reflejado los cerebros de hombres 38 genotipo como tener el gen que funcione de alta o baja mientras que los expone a la provocación.

Nos permite hacer primero cada uno de ellos para sentirse cómodo en el escáner después de lo cual, posteriormente, los insultó, diciéndoles en un tono enfadado que Confundieron nuestro estudio (no se preocupe - todo el mundo fue interrogado al final del estudio y se fue en una buen humor).

Se encontró que los hombres con la variante de bajo funcionamiento mostraron hiperactivación en dos regiones clave del cerebro implicadas en la emoción y la emoción de regulación: la amígdala y el dorsal corteza cingulada anterior.

amígdalaLocalización de la amígdala (izquierda) y la corteza cingulada anterior dorsal (derecha).

Los hombres con la variante de alto funcionamiento no mostraron esta hiperactivación. A su vez, el grado de hiperactivación en estas partes del cerebro se correlaciona con lo duro que trató de controlar su ira.

Esforzarse más no siempre es lo suficientemente bueno

A pesar de la evidencia para el gen MAOA conferir riesgo de violencia es relativamente fuerte, que posee la variante de bajo funcionamiento es de ninguna manera determinista. Aproximadamente 35-40% de la población masculina tiene la variante de bajo funcionamiento, pero es evidente que sólo una muy pequeña fracción de estos hombres pasará a cometer un acto grave de violencia en sus vidas.

Los genes pueden ser parte de la historia, pero eso es todo - son sólo la mitad de la historia. Se encontró que los hombres con la variante de bajo funcionamiento del gen MAOA parecen tener funcionamiento ineficiente de los circuitos neuronales de control emocional. Este funcionamiento ineficiente puede predisponer a las personas con la variante de bajo funcionamiento hacia respuestas agresivas a la provocación. Las personas con la variante de alto funcionamiento parecen ser más capaces de "cepillar apagado".

Mediante la identificación de genes y mecanismos cerebrales que predisponen a las personas al riesgo de ser violento - incluso si el riesgo es pequeño - es posible que el tiempo será capaz de adaptar los programas de prevención a los que más lo necesitan.

Ya existe la investigación genética que identifica a las personas que tienen más probabilidades de beneficiarse de los regímenes de ejercicio y ciertos medicamentos e identifica el riesgo de cáncer. Siempre que exista el consentimiento informado y la protección contra el mal uso de la información, ¿por qué no usar la información genética para ayudar a las personas a controlar la ira y la agresión? Si lo hace, podría beneficiarse en gran medida las personas agresivas y los que les rodean.

Este artículo apareció originalmente en La conversación


Sobre el autor

Tom Denson es Profesor Asociado de Psicología, Universidad de Nueva Gales del SurTom Benson es Profesor Asociado de Psicología, Universidad de Nueva Gales del Sur. Él es un psicólogo social experimental interesado en las causas y consecuencias de la ira y la agresión. Recibió su doctorado de la Universidad de California del Sur en 2007 y ha recibido numerosos premios: una beca DECRA del Consejo de Investigación de Australia, la Asociación para la adjudicación 'Rising Star' de la revista Psychological Science, la Sociedad para el Premio Investigador de Carrera Temprana de Australasia de Psicología Social, y el Premio de Ciencia Tall Poppy NSW joven. Él es un editor académico en PLOS ONE (una, revisada por expertos, incluido los recursos de libre acceso de la Biblioteca Pública de Ciencia).


Libro recomendado:

Outsmarting Ira: 7 Estrategias para la Reducción del riesgo de nuestra emoción más peligrosa
por Joseph Shrand, MD y Leigh Devine, MS.

La ira Outsmarting: 7 Estrategias para la Reducción del riesgo de Nuestra emoción más peligroso de José Shrand, MD y Leigh Devine, MS.Siete estrategias innovadoras vez que extraordinariamente complicadas para ayudar a convertir poderosos impulsos de ira en acciones positivas, orientadas al éxito. Estas técnicas basadas en el cerebro te enseñan cómo reconocer las muchas formas de la ira que todos experimentamos, y cómo aprovechar muy propia zona de absorción de la ira de su cerebro la corteza prefrontal. La ira Outsmarting le ayuda a administrar y disminuir no sólo su propia ira, pero la ira de la gente que le rodea para que todos puedan tener más éxito. (Publicado en asociación con Harvard Health Publications, una división de la Escuela de Medicina de Harvard)

Haga clic aquí para más información y / o para solicitar este libro en Amazon.

Traductor Google

Ver todos los artículos