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La historia y causas de la falta de sueño y el insomnio

La historia y causas de la falta de sueño y el insomnio

En el siglo XIV, cuando las tribus mongoles barrieron desde las estepas de Asia Central y sacrificados más de treinta millones de personas en toda Eurasia, un joven refugiado chino se retiró a las montañas. Wen-siang vagó durante años, ropa de cama en cuevas, barrancas, y chozas abandonadas; subsistiendo a base de plantas y frutas del bosque; y escribir poesía cuando no podía dormir. Mientras que muchos de sus poemas se refieren a las noches sin dormir, éste ofrece una descripción particularmente conmovedora:

Es una noche tranquila,
pero no voy a llegar a dormir. . .
El viento del oeste es más ruidoso sin embargo;
innumerables aberturas golpean la misma nota.
Hasta los grillos se sienten tristes,
canto de debajo del piso. . . .
Vago de ida y vuelta, incómodo en mente.
Mi angustia no se puede decir;
En silencio, la angustia inútil me llena ".
                    --  Sleepless Nights: Versos para la Wakeful

Wen-siang puede haber sido uno de ese pequeño porcentaje de personas que simplemente no están conectados a dormir, pero cualquiera de los elementos duros que se encontró podría haber llenado sus noches de angustia inútil: el frío, el hambre, el dolor, la enfermedad, los bichos, la ensayos y terrores de la guerra, y - el único que menciona aquí - dolor de corazón. Es comprensible por qué el sueño lo evitó con tanta frecuencia. Ocho siglos después, en uno de los países más ricos en el mundo, la mayoría no sufren el frío, el hambre, el salvajismo, o pérdida que Wen-siang soportó.

Es la luz artificial del problema en los tiempos modernos?

La extensión de la luz en nuestros tiempos de la noche sólo agrava el problema. Debido a que nuestros ojos están programados evolutivamente para utilizar el ir y venir de luz para ajustar nuestros relojes biológicos y regular nuestros ciclos de sueño-vigilia, la luz nocturna puede confundir las cosas. Por lo general, cuando los receptores de luz en nuestros ojos perciben el inicio de la oscuridad, señalan la glándula pineal para liberar melatonina para inducir el sueño e iniciar los cambios en la temperatura corporal, la inmunidad, el hambre, la sed y la excitación que acompañan conciliar el sueño.

La melatonina ha sido llamado el Drácula de hormonas, ya que sólo sale de noche. El problema es que la luz artificial impide la liberación de melatonina, lo que es más difícil conciliar el sueño y permanecer. Charles Czeisler, profesor de medicina del sueño en Harvard, explicó: "La luz afecta nuestros ritmos circadianos con más fuerza que cualquier droga."

En 1905, cuando las luces de la calle eléctricos ya habían llegado para iluminar la mayoría de las calles de la ciudad en la noche, Sir James Crichton-Browne, un experto británico que estudia el sueño de los niños, denunció: "Se trata de una edad de insomnio y la noche más y más ... nos volvemos hoy en dia."

Si todavía estábamos quemando velas o el uso de lámparas de gas o queroseno para ver por la noche, no sería un problema, ya que su luz es más tenue, principalmente en el espectro rojo-naranja. Incluso a principios del incandescentes bombillas echado un círculo de luz amarilla que no interfiere con la producción de melatonina. Sin embargo, la investigación sugiere que la luz azul favorecidas de los más nuevos, lámparas de uso más eficientes y las pantallas LED en nuestros dispositivos electrónicos retarda la liberación de melatonina.

Como resultado, somos propensos a sentirse alerta por más tiempo, quedarse hasta más tarde y dormir menos. A pesar de que Wen-siang vivió con el frío, el hambre y los terrores de la guerra, que tenía las noches oscuras y la libertad de horarios de trabajo adversas, las cuales las más importantes en el mundo moderno no lo hacen.

El cambio dentro y fuera de estados de vigilia y el dormir

La historia y causas de la falta de sueño y el insomnioTambién sospecho que los americanos modernos, que muy probablemente aprendió a dormir solo en la oscuridad tranquila como infantes, tienen menos capacidad para cambiar neurológicamente dentro y fuera de los estados de vigilia y sueño. Después de todo, como antropóloga Carol Worthman observó con curiosidad aturdida, ponemos nuestros bebés a dormir en silenciosas habitaciones, oscuros bajo cargas sensoriales mínimos ", pero más tarde esperamos que [ellos] para centrar la atención adecuada en un mundo con altas cargas sensoriales y demandas que compiten pesados por atención."

Curiosamente, los estadounidenses nacidos en el extranjero son más propensos a dormir la cantidad recomendada de seis a ocho horas por noche que su son nativos counterparts.While las razones de esta disparidad desconocida, no puede ser debido a que los inmigrantes trabajan menos o experimentan menos estrés; es más probable que sea cierto lo contrario. Podría ser que la mayoría de los inmigrantes se suscitaron en las culturas que proporcionan los bebés más de un continuo de atención cuando sus sistemas nerviosos están en desarrollo, lo que les permite manejar el estrés y dormir más fácilmente?

Si aprender a dormir como un bebé llorando que significaba salir sola, sería fácil imaginar que una condición fisiológica de hiperexcitación podría convertirse en la norma, por lo que es difícil calmarse y relajarse, manteniendo a raya a un sueño reparador en los años venideros. Algunos de nosotros pueden ser cableadas de esa manera desde el principio (como los padres de los bebés con cólicos sospechan), mientras que otros se vuelven tan largo del tiempo como resultado de un trauma, estrés continuo, o simplemente por el envejecimiento y la pérdida del sueño de onda lenta y profunda que sostiene nuestra capacidades que se calmen.

Cuando insomnio primario no es un síntoma o efecto secundario

El insomnio primario (que no es un síntoma o efecto secundario de otra cosa) se considera cada vez más como una función de la hiperexcitación autónomo, por lo general indicada por alguna combinación de elevada temperatura corporal y el ritmo cardíaco, la activación de las ondas cerebrales de alta frecuencia aumentado, los niveles más altos de cortisol y adrenalina, y la disminución de los niveles de melatonina. En resumen, la vigilancia de vigilia supera habitualmente la somnolencia relajada por la noche y por el día.

Estamos demasiado despierto, más bien que no es suficiente con sueño. El resultado, en combinación con una propensión genética hacia la ansiedad, lo convierte en un insomne ​​crónico. Mientras que la mayoría de nosotros que luchan con el sueño están a la altura de esa etiqueta, sospecho que las mismas fuerzas fisiológicas, estados emocionales y las condiciones socioeconómicas tirón en nuestra bodega de sueño.

Afortunadamente, nuestro sistema nervioso continúan creciendo y aprender, la construcción de nuevas conexiones, desechando las viejas, y facilitar los cambios en el equilibrio hormonal. Así como podemos aprender a jugar al bridge, levantar pesas o hacer los dos pasos, podemos entrenarnos para desplazar dentro y fuera de los estados de la mente, el cuerpo y las emociones, incluso para apagar la red en modo automático que mantiene nuestro mentes ocupadas. Podemos cultivar nuestra capacidad de calmarse, dejar ir, ir a su interior, y la deriva, para contrarrestar las tendencias a prepararse, agarrarse, mirar hacia fuera, y salir adelante por lo que se anima en nuestra sociedad.

© 2014 Kat Duff. Reproducido con permiso
de Atria Books / Beyond Words Publishing.
Todos los derechos reservados. www.beyondword.com


Este artículo fue adaptado con permiso del libro:

La vida secreta de sueño
por Kat Duff.

La vida secreta de sueño por Kat DuffLa vida secreta de sueño golpecitos en la enorme reserva de experiencias humanas para iluminar las complejidades de un mundo donde el sueño se ha convertido en un bien escaso. Con un sentido de curiosidad infecciosa, premiado autor Kat Duff se mezcla la investigación de vanguardia con narrativas interesantes, ideas sorprendentes, y las preguntas oportunas para ayudar a entender mejor lo que estamos perdiendo antes de que sea demasiado tarde.

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Sobre el autor

Kat Duff, autor de: La vida secreta de sueñoKat Duff es el galardonado autor de La alquimia de la Enfermedad. Ella recibió su BA de la Universidad de Hampshire, donde ella persiguió una concentración multidisciplinaria en la literatura, la psicología, la sociología, la antropología y la neurociencia. amor de toda la vida de Kat del sueño y su amistad con dos pacientes con insomnio crónico la llevaron a investigar el tema del sueño con su firma enfoque multidisciplinario. Visita su sitio web en www.thesecretlifeofsleep.com/

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