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Los placeres pasados ​​son duras condiciones de decir que no

Los placeres pasados ​​son duras condiciones de decir que no

Nuestros cerebros están diseñados para prestar más atención a las cosas que antes nos han traído placer, un sesgo que puede explicar por qué es tan difícil de romper los malos hábitos o se adhieren a los propósitos de Año Nuevo.

Los neurocientíficos han demostrado que cuando la gente ve algo asociado con una recompensa pasado, su cerebro vuelca con la dopamina, incluso si no están esperando una recompensa e incluso si no se dan cuenta que están pagando esa cosa ninguna atención químico neurotransmisor. Los resultados sugieren que no tenemos tanto el autocontrol como podríamos pensar.

"No tenemos un control completo sobre lo que prestar atención", dice el autor principal, Susan M. Courtney, profesor de ciencias psicológicas y del cerebro en la Universidad Johns Hopkins. "No nos damos cuenta de nuestra experiencia pasada desvía nuestra atención a ciertas cosas."

Esto podría ser por qué es tan difícil de romper una adicción placentera y por qué dieta seguir pensando en el engorde de los alimentos cuando están tratando de comer mejor.

"Podría elegir alimentos saludables o alimentos poco saludables, pero que se mantenga siendo llamado la atención sobre fettuccini Alfredo," dice Courtney. "Lo que tendemos a mirar, pensar, y prestar atención es lo que hemos hecho en el pasado que fue recompensado."

Para el estudio, publicado en Current Biology, Los investigadores pidieron a los participantes 20 para encontrar los objetos rojos y verdes en una pantalla de ordenador lleno de objetos de diferentes colores. Los participantes recibieron $ 1.50 para encontrar los objetos rojos y centavos 25 para los verdes. Al día siguiente, mientras que los sujetos tenían escáneres cerebrales, los investigadores les pidió que encontrar ciertas formas en la pantalla.

El color ya no importaba y no había premio en cuestión. Pero cuando apareció un objeto rojo, los participantes se enfocan automáticamente en él y una parte específica del cerebro involucradas en la atención lleno de dopamina, una sustancia química del cerebro liberan cuando recibimos recompensas y anticipar o experimentar placer.

Los participantes consideraron que las formas se les dijo que encontrar; que sólo estaban haciendo más lenta que si el premiado anteriormente "rojo" no estaba distrayendo ellos.

"Lo que es sorprendente es que aquí la gente no están siendo recompensados ​​y no esperar una recompensa", dice Courtney. "Hay algo en el pasado asociación recompensa que todavía está causando una liberación de dopamina. Que el estímulo se ha convertido incorporado en el sistema de recompensa ".

Algunos de los sujetos de prueba fueron más distraído por el rojo previamente recompensado que otros. Los que estaban más distraídos tenían los niveles de dopamina más elevados, mientras que los que estaban en mejores condiciones para concentrarse en la tarea en cuestión parecía haber suprimido toda liberación de dopamina.

En términos generales, las distracciones tendían a ser más grande para las personas propensas a la adicción y la más pequeña para las personas que son abstemios exitosas y las personas que están deprimidas y no se preocupan por las recompensas, dice Courtney.

Los datos indican que podría ser una manera de frenar farmacéuticamente estas distracciones-un beneficio potencial neuroquímico para los adictos, personas que hacen dieta y los que tienen otros problemas de comportamiento.

Uno de los coautores del artículo es Steven Yantis, profesor de ciencias psicológicas y del cerebro que murió de cáncer en 2014. Cuando murió Yantis, Courtney y estudiantes en el laboratorio Yantis estaba convencido de que su trabajo tenía que continuar.

Courtney, que Yantis reclutó a Johns Hopkins, llevó en su programa de investigación y "adoptó" a sus estudiantes en su laboratorio. Durante el año pasado, los equipos se combinaron han trabajado para terminar los proyectos finales Yantis 'y poner en marcha otras nuevas que combinan sus ideas con Courtney. autor principal de este trabajo, Brian Anderson, era un estudiante graduado en el laboratorio Yantis y ahora trabaja para Courtney como investigador postdoctoral.

"Este es el tipo de desafío que define la carrera de Steven Yantis", dice Anderson, que se quedó en la Universidad Johns Hopkins por un año más para terminar el estudio y proyectos relacionados. "Un experimentador brillante con intereses en la neurociencia cognitiva, Steve tenía una habilidad real para aislar elegantemente un proceso cognitivo en el cerebro. Este proyecto es un reflejo de lo que él era como científico y el impacto que tuvo en mí a través de su tutoría. Ese legado motivado realmente todos nosotros para ver a través de este proyecto ".

Los Institutos Nacionales de Salud apoya el trabajo.

Fuente: La Universidad Johns Hopkins


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