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La causa real de la adicción se ha descubierto y que no es lo que usted piensa

La causa real de la adicción se ha descubierto y que no es lo que usted piensa

La adicción es el síntoma de una enfermedad social. Siga la ciencia y que llegaremos a la política que es humano y realmente funciona

Hace ya cien años desde que se prohibieron las drogas primera - y durante todo este largo siglo de hacer la guerra contra las drogas, que han contado una historia sobre la adicción, por nuestros maestros, y por nuestros gobiernos. Esta historia está tan profundamente arraigado en nuestra mente que lo damos por sentado. Parece obvio. Parece manifiestamente cierto. Hasta que me puse en marcha hace tres años y medio en un viaje 30,000 millas de averiguar lo que realmente está impulsando la guerra contra las drogas, yo creía que también. Pero lo que he aprendido en el camino es que casi todo lo que se nos ha dicho acerca de la adicción está mal - y hay una historia muy diferente esperando por nosotros, aunque sólo estamos dispuestos a escucharlo.

Si verdaderamente absorber esta nueva historia, vamos a tener que cambiar mucho más que la guerra contra las drogas. Vamos a tener que cambiar nosotros mismos.

Lo aprendí de una extraordinaria mezcla de gente que he conocido en mis viajes. De los amigos supervivientes de Billie Holiday, que me ayudó a aprender cómo el fundador de la guerra contra las drogas con pedúnculo y ayudó a matarla. De un médico judío que fue sacado a escondidas del gueto de Budapest como un bebé, sólo para descubrir los secretos de la adicción como un hombre adulto. Desde un vendedor de crack transexual en Brooklyn que fue concebido cuando su madre, una grieta-adicto, fue violada por su padre, un oficial de policía de Nueva York. De un hombre que se mantiene en el fondo de un pozo durante dos años por una dictadura tortura, sólo para emerger al ser elegido Presidente de Uruguay y para comenzar los últimos días de la guerra contra las drogas.

Yo tenía una razón muy personal a partir para estas respuestas. Uno de mis primeros recuerdos como un niño está tratando de despertar a uno de mis parientes, y no ser capaz de hacerlo. Desde entonces, he estado dando vueltas sobre el misterio esencial de la adicción en mi mente - lo que hace que algunas personas se obsesionan con un fármaco o un comportamiento hasta que no puede parar? ¿Cómo podemos ayudar a las personas que vienen de nuevo a nosotros? A medida que fui creciendo, otra de mis parientes cercanos desarrolló una adicción a la cocaína, y cayeron en una relación con un adicto a la heroína. Creo que la adicción se sentía como un hogar para mí.

Si me hubieran preguntado qué causa la adicción a las drogas en la salida, me habría mirado como si fuera un idiota, y le dijo: "Las drogas. Duh. "No es difícil de entender. Pensé que había visto en mi propia vida. Todos podemos explicarlo. Imagínese si usted y yo y los próximos veinte personas que nos pasa en la calle tomar una droga muy potente durante veinte días. Hay fuertes ganchos químicas en estos fármacos, por lo que si nos detuvimos en el día veintiuno, nuestros cuerpos tendrían que la sustancia química. Tendríamos un deseo feroz. Nos gustaría ser adictos. Eso es lo que significa la adicción.

Una de las maneras se estableció por primera vez esta teoría es a través de experimentos con ratas - los que fueron inyectados en la psique americana en el 1980s, en un anuncio famoso por la Asociación para una América Libre de Drogas. Usted puede recordarlo. El experimento es simple. Ponga una rata en una jaula, sola, con dos botellas de agua. Una de ellas es simplemente agua. El otro es agua mezclada con heroína o cocaína. Casi cada vez que se ejecuta este experimento, la rata se obsesionarse con el agua drogado, y volver por más y más, hasta que se mata a sí mismo.

El anuncio explica: "Sólo un fármaco es tan adictivo, nueve de cada diez ratas de laboratorio van a usar. Y utilizarlo. Y utilizarlo. Hasta muerto. Se llama la cocaína. Y puede hacer lo mismo para usted ".

Pero en los 1970s, profesor de Psicología en Vancouver llamado Bruce Alexander notó algo extraño en este experimento. La rata se puso en la jaula solo. No tiene nada que hacer sino tomar los medicamentos. ¿Qué pasaría, se preguntó, si tratamos esto de manera diferente? Así que el profesor Alexander construyó Rata Park. Es una jaula exuberante, donde las ratas tendrían bolas de colores y la mejor comida de ratas y túneles para corretear hacia abajo y un montón de amigos: todo lo que una rata por la ciudad podría desear. ¿Qué, Alexander quería saber, que sucederá a continuación?

En la rata Park, todas las ratas obviamente trataron las dos botellas de agua, ya que no sabían lo que estaba en ellos. Pero lo que sucedió después fue sorprendente.

Las ratas con buenas vidas no les gustaba el agua drogado. En su mayoría evitaron, consumiendo menos de una cuarta parte de las drogas las ratas aisladas utilizados. Ninguno de ellos murió. Aunque todas las ratas que estaban solos e infelices se convirtieron en los grandes consumidores, ninguna de las ratas que tenían un ambiente feliz lo hizo.

Al principio, pensé que esto no era más que un capricho de ratas, hasta que descubrí que no había - al mismo tiempo que el experimento Rata Park - un útil equivalente humano que tiene lugar. Se le llamó la Guerra de Vietnam. La revista Time reportó el uso de la heroína era "tan común como la goma de mascar", entre los soldados estadounidenses, y no hay evidencia sólida para respaldar esto: algunos ciento 20 de soldados de Estados Unidos se había convertido en adictos a la heroína allí, según un estudio publicado en la revista Archives of General Psiquiatría. Muchas personas estaban comprensiblemente aterrorizados: creían un gran número de adictos eran acerca de la casa de cabeza cuando terminó la guerra.

Pero, de hecho, algunos 95 por ciento de los soldados adictos - de acuerdo con el mismo estudio - simplemente se detuvo. Muy pocos tenían rehabilitación. Ellos pasaron de una jaula aterradora de nuevo a una agradable, así que no quieres el fármaco más.

No eres tu. Es su jaula

El profesor Alexander argumenta que este descubrimiento es un profundo desafío tanto a la vista de la derecha que la adicción es una falta moral causado por el exceso de fiesta hedonista, y la visión liberal de que la adicción es una enfermedad que tiene lugar en un cerebro secuestrado químicamente. De hecho, argumenta, la adicción es una adaptación.

Después de la primera fase de la rata Park, el profesor Alexander tomó entonces esta prueba aún más. Él volvió a ejecutar los primeros experimentos, en los que las ratas se quedan solos, y se convirtió usuarios compulsivos de la droga. Dejó que los utilizan para cincuenta y siete días - si algo puede conectar usted, es eso. Luego los sacó del aislamiento, y los colocó en la rata Park. Él quería saber - si se encuentra en ese estado de adicción, es secuestrado de su cerebro, por lo que no se puede recuperar? ¿Los medicamentos que se hacen cargo? Lo que pasa es - una vez más - sorprendente. Las ratas parecían tener unas cuantas sacudidas de la abstinencia - pero pronto detenido su uso intensivo, y volvió a tener una vida normal. La buena jaula de los salvó.

Cuando me enteré de esto, yo estaba desconcertado. ¿Cómo puede ser esto? Esta nueva teoría es un asalto tan radical en lo que se nos ha dicho que se sentía como no podía ser cierto. Pero los científicos que la mayoría de los entrevistados, y cuanto más lo miraron sus estudios, cuanto más he descubierto cosas que no parecen tener sentido - a menos que tome en cuenta este nuevo enfoque.

Aquí está un ejemplo de un experimento que está sucediendo a su alrededor, y bien puede pasar a ti un día. Si atropellado hoy y se rompe la cadera, que probablemente dará diamorfina - el nombre médico para la heroína. En el hospital a su alrededor, habrá un montón de personas también dado a la heroína durante largos períodos, para aliviar el dolor. La heroína que se obtiene de la médico tendrá una gran parte de alta pureza y potencia que la heroína siendo utilizado por la calle adictos, que tienen que comprar a los criminales que adulteran ella. Así que si la vieja teoría de la adicción es correcto - es las drogas que causan; hacen que su cuerpo los necesita - entonces es obvio lo que debe suceder. Las cargas de la gente debe abandonar el hospital e intenta marcar justo en las calles, para satisfacer su hábito.

Pero aquí está la cosa extraña. Es casi nunca sucede. A medida que el médico canadiense Gabor Maté fue el primero en explicar a mí, los usuarios simplemente dejan médicos, a pesar de meses de uso. El mismo medicamento, que se utiliza para el mismo período de tiempo, se convierte en la calle a los usuarios en adictos desesperados - y deja a los pacientes médicos afectados.

Si usted todavía cree - como antes - de que la adicción es causada por ganchos químicos, esto no tiene sentido. Pero si usted cree que la teoría de Bruce Alexander, la imagen cae en su lugar. La calle-adicto es como las ratas en la primera jaula, aislado, solo, con una sola fuente de consuelo a quien recurrir. El médico del paciente es como las ratas en la segunda jaula. Ella se va a casa - a una vida en la que está rodeado por las personas a las que les gusta. El fármaco es el mismo, pero el entorno es diferente.

Esto nos da una idea de que va mucho más allá de la necesidad de comprender los adictos. El profesor Peter Cohen sostiene que los seres humanos tienen una profunda necesidad de unir y formar conexiones. Es la forma en que obtenemos nuestra satisfacción. Si no podemos conectar entre sí, vamos a conectar con cualquier cosa que podamos encontrar - el zumbido de una rueda de la ruleta o el pinchazo de una jeringa. Dice que deberíamos dejar de hablar de "adicción" por completo, y en lugar de llamarlo 'unión'. Un adicto a la heroína se ha unido a la heroína porque no podía unir tan plenamente con cualquier otra cosa.

Así lo contrario de la adicción no es la sobriedad

Es la conexión humana. Cuando supe todo esto, me pareció poco a poco persuadirme, pero todavía no podía quitarse de encima una duda persistente. Estos científicos están diciendo ganchos químicas hacen nodifference? Se explicó a mí - puede convertirse en adictos a los juegos de azar, y nadie piensa que se inyecte una baraja de cartas en sus venas. Usted puede tener toda la adicción, y ninguno de los ganchos químicos. Fui a una reunión de Jugadores Anónimos 'en Las Vegas (con el permiso de todos los presentes, que sabía que yo estaba allí para observar) y se enganchó con tanta claridad como los adictos a la cocaína y heroína que he conocido en mi vida. Sin embargo, no hay ganchos químicos sobre una mesa de dados.

Pero aún así - sin duda, le pregunté, hay algo de papel para los productos químicos? Resulta que no es un experimento que nos da la respuesta a esto en términos muy precisos, lo que he aprendido acerca de en el libro de Richard DeGrandpre 'El Culto de Farmacología.

Todo el mundo está de acuerdo en el tabaquismo es uno de los procesos más adictivos de todo. Los ganchos químicas en el tabaco vienen una droga en su interior llama la nicotina. Por eso, cuando los parches de nicotina se desarrollaron en la década de 1990s, hubo un enorme aumento de optimismo - los fumadores de cigarrillos podría conseguir todos sus ganchos químicos, sin la otra sucia (y mortales) efectos de fumar cigarrillos. Ellos serían liberados.

Sin embargo, la Oficina del Cirujano General ha encontrado que simplemente 17.7 por ciento de los fumadores de cigarrillos son capaces de dejar de usar los parches de nicotina. Eso no es nada. Si los productos químicos en coche 17.7 por ciento de la adicción, ya que esto demuestra, eso es todavía millones de vida en ruinas a nivel mundial. Pero lo que revela una vez más es que la historia nos ha enseñado acerca de la causa de la adicción acostado con ganchos químicos es, de hecho, real, pero sólo una pequeña parte de un cuadro mucho más grande.

Esto tiene enormes implicaciones para la antigua guerra de un solo centenar de años sobre las drogas. Esta guerra masiva - que, como vi, mata a la gente de los centros comerciales de México a las calles de Liverpool - se basa en la afirmación de que tenemos que erradicar físicamente a toda una serie de productos químicos, ya que secuestran los cerebros de las personas y causan adicción. Pero si las drogas no son el controlador de la adicción - si, de hecho, es la desconexión que impulsa la adicción - a continuación, esto no tiene sentido.

Irónicamente, la guerra contra las drogas en realidad aumenta todos aquellos conductores mayores de adicción: por ejemplo, fui a una prisión en Arizona - "Tent City" - donde los presos están detenidos en jaulas de aislamiento pequeña piedra ( "The Hole") durante semanas y semanas en fin, para castigarlos por el consumo de drogas. Es lo más cercano a una recreación humana de las jaulas que garantizaban mortal adicción en ratas que puedo imaginar. Y cuando esos prisioneros salen, van a ser contratados debido a sus antecedentes penales - la garantía de que serán cortados Con cada vez más. Vi esta jugando en las historias humanas que he conocido en todo el mundo.

Hay una alternativa

Usted puede construir un sistema que está diseñado para ayudar a los adictos a las drogas para volver a conectar con el mundo - y por lo que dejan atrás sus adicciones.

Esto no es teórica. Esta pasando. Lo he visto. Hace casi quince años, Portugal tuvo uno de los peores problemas con las drogas en Europa, con 1 por ciento de la población adicta a la heroína. Habían tratado de una guerra contra las drogas, y el problema sólo siguió empeorando. Por lo que decidieron hacer algo radicalmente diferente. Resolvieron despenalizar todas las drogas, y transferir todo el dinero que gastaban en arrestar y encarcelar a los drogadictos, y lo gastan en lugar de volver a conectarlos - a sus propios sentimientos, y para la sociedad en general. El paso más importante es conseguir que la vivienda segura y puestos de trabajo subvencionados - por lo que tienen un propósito en la vida, y algo para salir de la cama para. Vi como se les ayuda, en clínicas cálido y acogedor, para aprender cómo volver a conectar con sus sentimientos, después de años de trauma y los aturde en el silencio con las drogas.

Un ejemplo he aprendido acerca de un grupo de adictos que recibieron un préstamo para establecer una empresa de mudanzas. De repente, eran un grupo, todos unidos entre sí, y para la sociedad, y el responsable de la atención de los demás.

Los resultados de todo esto están ahora en. Un estudio independiente realizado por el British Journal of Criminology encontró que desde la despenalización total adicción ha caído, y el consumo de drogas se ha reducido en 50 por ciento. Voy a repetir que: consumo de drogas intravenosas se ha reducido en 50 por ciento. Despenalización ha sido un éxito tan manifiesta que muy pocas personas en Portugal quieren volver al viejo sistema. La campaña principal en contra de la despenalización de vuelta en 2000 fue Joao Figueira - top poli drogas del país. Se ofreció todas las advertencias que esperaríamos del Daily Mail o Fox News. Pero cuando nos sentamos juntos en Lisboa, me dijo que todo lo que predijo que no había venido a pasar - y ahora espera todo el mundo va a seguir el ejemplo de Portugal.

Esto no sólo es relevante para los adictos a la que amo. Es relevante para todos nosotros, porque nos obliga a pensar de forma diferente sobre nosotros mismos. Los seres humanos son animales enlazantes. Tenemos que conectar y amor. La frase más sabia del siglo XX fue de EM Forster - sólo conecte. Sin embargo, hemos creado un ambiente y una cultura que nos cortada de conexión, o sólo ofrecen la parodia de lo que ofrece la Internet. El aumento de la adicción es un síntoma de una enfermedad más profunda en la forma en que vivimos - la dirección constantemente nuestra mirada hacia el siguiente objeto brillante que debe comprar, en lugar de los seres humanos a nuestro alrededor.

El escritor George Monbiot ha llamado a esto "la edad de la soledad." Hemos creado sociedades humanas, donde es más fácil para las personas a ser cortada de todas las conexiones humanas que nunca. Bruce Alexander - el creador de rata Park - Me dijo que durante demasiado tiempo, hemos hablado exclusivamente de recuperación individual de la adicción. Ahora tenemos que hablar de recuperación social - cómo todos recuperamos, en conjunto, de la enfermedad de aislamiento que se hunde en nosotros como una niebla espesa.

Pero esta nueva evidencia no es sólo un desafío para nosotros políticamente. No sólo nos obliga a cambiar de opinión. Nos obliga a cambiar nuestros corazones.

Amar a un adicto es muy duro. Cuando miré a los adictos a la que amo, que era siempre la tentación de seguir el duro consejos de amor repartido por la realidad muestra como Intervención - decirle al adicto a tomar forma, o cortarlos. Su mensaje es que un adicto que no se detendrá se debe evitar. Es la lógica de la guerra contra las drogas, importado en nuestra vida privada. Pero, de hecho, he aprendido, que sólo profundizará su adicción - y es posible que pierda todos ellos juntos. Llegué a casa decidido a atar los adictos en mi vida más cerca de mí que nunca - para que sepan que los amo incondicionalmente, si se detienen, o sea que no se puede.

Cuando regresé de mi viaje largo, miré a mi ex-novio, en la retirada, temblando en mi cama libre, y yo pensaba en él de manera diferente. Desde hace un siglo, hemos estado cantando canciones de guerra de los adictos. Se me ocurrió mientras me limpiaba la frente - que deberíamos haber estado cantando canciones de amor a ellos todo el tiempo.

Este artículo apareció originalmente en OpenDemocracy

Sobre el autor

Johann HariJohann Hari es un escritor y periodista. Ha escrito para Los independientes y muchos otros periódicos. En la actualidad es el productor de los Trews. Él tuitea enjohannhari101

 


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Este artículo está basado en el nuevo libro de Johann Hari, 'Persiguiendo el grito: El primer y último día de la guerra contra las drogas'

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