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Aprender a hablar acerca al final de su vida de atención

Aprender a hablar acerca al final de su vida de atención

Conversations alrededor de la atención médica al final de su vida puede ser un reto. Considere la posibilidad de que alguien Voy a llamar a la señora Jones, un paciente anciano con enfermedad cardíaca avanzada. Cuando su médico le pidió que discutir el tipo de atención que quería recibir al final de su vida, la señora Jones dijo que había dedicado una gran cantidad de pensamiento a la materia y tenía instrucciones claras que quería a su familia a seguir.

Primera señora Jones quería ser enterrado cerca de su familia - por encima del suelo - y quería que su tumba para ser cubierto con flores amarillas y blancas. En segundo lugar, quería ser expuesto no en un vestido pero en camisón y bata. Y, por último, que quería ser enterrado con una fotografía atesorada de su novio, que mostró un apuesto joven en uniforme militar.

Sin embargo, su médico estaba haciendo una pregunta diferente. En concreto, lo que necesitaba saber que la señora Jones quería que el equipo médico para cuidar de ella mientras se estaba muriendo. La señora Jones dijo que ella no había pensado en la atención al final de su vida útil, pero que le gustaría aprender más acerca de sus opciones.

Después de discutir las opciones, la señora Jones expresó algunas preferencias claras. "Sé que es un hecho que no quiero sufrir compresiones en el pecho, y yo no quiero que nadie el uso de tubos para respirar para mí o alimentar a mí." Su médico dispuesto para la hija señora Jones 'para unirse a la conversación. La conversación no fue fácil - la señora Jones y su hija lloraron mientras hablaban - pero después que estaban agradecidos de que habían compartido todo tan abiertamente.

Shilpee Sinha, MD, médico de la señora Jones, tiene estas conversaciones cada día. Ella es el médico principal de los cuidados paliativos en el Hospital Metodista de Indianápolis, donde se especializa en el cuidado de los pacientes moribundos. Ella también enseña a los estudiantes de medicina y residentes cómo proporcionar una mejor atención a los pacientes al final de la vida.

El Dr. Sinha es parte de un relativamente pequeño grupo de estos médicos en todo el país. Se estima que sólo alrededor de 4,400 médicos se especializan en el cuidado de pacientes con enfermedades terminales y moribundos. Los EE.UU. se enfrenta actualmente una escasez de tantos como 18,000 de estos especialistas. Sólo hay un especialista en cuidados paliativos para 20,000 adultos mayores vivir con una enfermedad crónica grave.

En promedio, 6,800 estadounidenses mueren cada día. La mayoría de las muertes se anticipan. Considere que alrededor 1.5 millones de personas entrar en cuidados paliativos cada año. Esto significa que hay una gran oportunidad para muchos pacientes hablen con sus médicos y familiares sobre los cuidados al final de su vida útil.

Antes de los pacientes pueden explorar y expresar sus preferencias acerca de la muerte que primero necesita tener una conversación como la que existe entre Sinha y la señora Jones. En demasiados casos, tal vez se lleva a cabo la conversación. Los pacientes a menudo no saben qué pedir, o pueden sentirse incómodos de discutir el asunto. Y los médicos no pueden abordar el tema.

En un extremo del espectro, los médicos pueden hacer todo lo posible para evitar la muerte, incluyendo el uso de las compresiones torácicas, tubos de respiración, y choques eléctricos para llegar al corazón latiendo normalmente de nuevo. Por supuesto, este tipo de acciones pueden ser traumáticos para los pacientes frágiles y moribundos. En el extremo opuesto, los médicos pueden centrarse en mantener al paciente cómodo, permitiendo al mismo tiempo la muerte de proceder de forma natural.

Y, por supuesto, al final de su vida de atención puede implicar algo más que hacer que los pacientes cómodo. Algunos pacientes pierden la capacidad de comer y beber, planteando la cuestión de si el uso de tubos para proporcionar hidratación artificial y la alimentación. Otra cuestión es el grado de agresividad para promover la comodidad del paciente. Por ejemplo, cuando los pacientes están en el dolor o tiene problemas para respirar, los médicos pueden proporcionar medicamentos que alivian el dolor.

Otra cuestión es asegurar que los deseos del paciente se siguen. Esto no siempre es así, ya que las órdenes se pueden perder cuando los pacientes son transferidas a otros centros como hospitales y hogares de ancianos.

Afortunadamente, la mayoría de los estados de todo el país están empezando a poner a disposición una nueva herramienta que ayuda a los médicos y pacientes a evitar tales resultados desafortunados. Se llama POLST, Por órdenes del médico sobre los límites de alcance del tratamiento. En primer lugar se prevé en Oregon en los primeros 1990s, que surgió a partir de un reconocimiento de que las preferencias del paciente para la atención al final de su vida fueron con demasiada frecuencia no siendo honrados. Por lo general, el médico es la de introducir POLST en la conversación, pero no hay razón para pacientes y miembros de la familia no pueden hacerlo.

La piedra angular del programa es un formulario de una página conocida en Indiana, como POST. Se compone de seis secciones, incluyendo la resucitación cardiopulmonar (CPR); una serie de otras intervenciones médicas, desde el ingreso a la unidad de cuidados intensivos de permitir la muerte natural; antibióticos; nutrición artificial; documentación de la persona con la que el médico examinó las opciones; y la firma del médico.

La forma de POST ayuda a iniciar y centrar las conversaciones entre los pacientes, familias y médicos de todo la atención al final de su vida útil. También fomenta la toma de decisiones compartida, ayudando a asegurar que todas las perspectivas se tienen en cuenta, y asegurar que los deseos del paciente son honrados.

POST puede ser aplicado en todos los ámbitos, desde el hospital a la casa de reposo en el domicilio del paciente. Puede ser escaneada en la historia clínica electrónica del paciente, asegurándose de que esté disponible para todos el cuidado profesional de la salud para el paciente. Y que no requiere de un notario o un abogado (o los costos asociados), porque es una orden del médico.

Por supuesto, simplemente rellenando el formulario no es suficiente. Los deseos del paciente pueden ser verdaderamente honrados solamente si el paciente y su familia entender las opciones, tener la oportunidad de hacer preguntas, y confía en que se seguirán sus deseos. En otras palabras, POST logra su propósito sólo si se basa en el tipo de relación abierta y confiada Dr. Sinha había desarrollado con la señora Jones.

Proporcionar dicha atención no es fácil. "Nuestro sistema de salud paga generosamente por la atención curativa," Sinha dice, "pero el cuidado al final de la vida es probablemente el tipo peor parte, que los médicos proporcionan. Esto puede hacer que sea difícil conseguir hospitales y médicos futuros interesados ​​en ella." gracias a iniciativas como POLST y médicos tales como Sinha, sin embargo, tal cuidado finalmente está recibiendo más de la atención que merece.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación.
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Sobre el autor

Richard B. GundermanRichard Gunderman es profesor de la canciller de Radiología, Pediatría, Educación Médica, Filosofía, Artes Liberales, Filantropía y Humanidades Médicas y Estudios de la Salud de la Universidad de Indiana. Es autor de más de 400 artículos académicos y ha publicado ocho libros, Incluyendo alcanzar la excelencia en la educación médica (Springer, 2006),Hacemos una vida por lo que damos (Universidad de Indiana, 2008), Liderazgo en Salud (Springer, 2009), y rayos X Visión (Oxford, 2013). Recientemente fue galardonado con el Presidente Spinoza en la Universidad de Amsterdam.

Hacemos una vida por lo que damos por Richard B. GundermanLibro de este autor:

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