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Son masculinos y femeninos cerebros realmente diferente?

las diferencias de sexo 2 11

Junto con casi todos los demás aspectos de las diferencias reales o imaginarios entre los sexos, la idea de que su sexo biológico determinará el sexo de su cerebro - y por lo tanto su comportamiento, aptitudes y personalidad - tiene una historia larga y controvertida. La idea de que el cerebro de un hombre es "macho" y el cerebro "femenino" de la mujer rara vez se cuestionó.

Las últimas técnicas neurocientíficas empleadas para medir y mapear esas estructuras cerebrales y funciones que pueden distinguir los dos sexos se discuten en un reciente número especial de la Real Sociedad examinar las diferencias entre los cerebros masculinos y femeninos. Pero entre los papeles es el que preguntas directamente al propio concepto sobre el cual los otros se basan en líneas generales, Audazmente indicar que no hay tal cosa como un macho o una hembra cerebro.

Uno de los autores, Daphna Joel, había publicado previamente un estudio de las estructuras y conexiones en más de cerebros 1,400 de los hombres y mujeres de edades comprendidas entre 13 y 85, en el que no se encontró evidencia de dos grupos distintos de cerebros que podrían describirse como sea típicamente varón o hembra típicamente. Los cerebros eran más típicamente únicos "mosaicos" de diferentes características - Algo que caracteriza más correctamente como una sola población heterogénea.

un mosaico de tales características no puede explicarse en términos puramente biológicos; es una medida del efecto de factores externos. Esto es cierto incluso en el nivel más fundamental. Por ejemplo, se puede demostrar que una densidad "característicamente masculina" de espinas o ramas de una célula nerviosa dendríticas se puede cambiar a la forma "hembra" simplemente por la aplicación de una estrés externo leve. El sexo biológico por sí sola no puede explicar las diferencias cerebrales; Para ello se requiere una comprensión de cómo, cuándo y en qué medida los acontecimientos externos afectan a la estructura del cerebro.

La neuroplasticidad

La idea de que nuestro cerebro es plástico o maleable y, de manera crucial, por lo que se mantienen durante toda la vida es uno de los avances importantes de los últimos años 40 en nuestra comprensión del cerebro. Diferentes a corto y largo plazo experiencias serán cambiar la estructura del cerebro. También se ha demostrado que las actitudes sociales y expectativas, tales como los estereotipos puede cambiar la forma en que su cerebro procesa la información. Supuestamente, las diferencias basadas en el cerebro en sus características conductuales y cognitivas el cambio a través del tiempo, el lugar y la cultura debido a los diversos factores externos experimentados, como el acceso a la educación, la independencia económica, incluso la dieta.

La importancia de esto a la / debate cerebro femenino masculino es que, al comparar los cerebros, es necesario conocer algo más que el sexo de sus propietarios. ¿Qué tipo de experiencias cerebrales que alteran han sido sus propietarios a través de? Incluso un camino tan mundano como la escuela, la universidad y una carrera de nueve a cinco va a fundir el cerebro de manera diferente a las personas con diferentes experiencias.

Es evidente que esto es importante cuando cualquier tipo de diferencias cerebrales se está midiendo y discutido, particularmente cuando es el influencia de una variable biológica (Sexo) en una variable social (género) que se está estudiando. Pero es sorprendente la poca frecuencia este se incorpora en el diseño de los estudios, o reconocido en cómo se interpretan los resultados. La comprensión de lo mucho que los cerebros están examinando, se entremezclan con los mundos en los que existan deben ser parte de cualquier intento de tratar de responder a la pregunta de lo que, en todo caso, que separa a los cerebros masculinos y femeninos.

Un nuevo enfoque

Tal vez la evidencia creciente de que los cerebros no pueden ser perfectamente divididos en grupos basados ​​en el sexo provocar una alteración que cambia el juego en la forma de enfocar este problema.. Lo que realmente se entiende por una "diferencia sexual"? Tomados en forma directa, es de suponer una "diferencia" implica los dos grupos medidos son distintos. Que las verdaderas características de uno no son casi siempre ocurre con la otra, que es posible predecir las características basadas en el sexo o viceversa, o que el conocimiento de a qué grupo pertenecía un individuo le permitiría predecir de forma fiable sus prestaciones, las respuestas, las habilidades y potencial. Pero ahora sabemos que esto simplemente no refleja la realidad.

En una amplia gama de medidas psicológicas, está claro que los dos sexos son en realidad más similitudes que diferencias, a pesar de se repiten con frecuencia los estereotipos o afirmaciones anecdóticas. En paralelo con los hallazgos de que los cerebros son un mosaico de características, repita el análisis de más de 100 diferentes rasgos conductuales y de personalidad que se consideran característicos de uno u otro sexo han demostrado que no se dividen en dos grupos distintos, pero son los mejores asignado a un único grupo. La conclusión del investigador, entregado con una sonrisa irónica, sólo puede ser que los hombres no son de Marte, ni las mujeres son de Venus: todos somos de la Tierra.

Todo el tema de macho / hembra diferencias en el cerebro y las implicaciones para el macho / hembra diferencias en cualquier esfera - un comportamiento normal o anormal, la capacidad, aptitud o los logros - es muy importante aclarar. En los EE.UU., los Institutos Nacionales de Salud instruyó a recientemente que, en su caso, el sexo de los sujetos de prueba debe ser una variable en cualquier investigación que financia. Es hora de pasar de la dicotomía simplista de ver para lo que hace que los cerebros masculinos y femeninos diferente, y en lugar de abordar el problema a través de la pregunta probablemente más significativo y potencialmente revelador: lo que hace que el cerebro diferente?

Sobre el autor

Autores: Gina Rippon, Profesor de Neuroimagen Cognitiva de la Universidad de Aston

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