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Guía del principiante a las diferencias de sexo en el cerebro

Guía del principiante a las diferencias de sexo en el cerebro

Preguntando si existen diferencias sexuales en el cerebro humano es un poco como preguntar si el café es bueno para usted - no pueden parecerse a los científicos a formarse una opinión acerca de la respuesta. En 2013, por ejemplo, noticias proclamaron diferencias en el cerebro tan dramático que los hombres y las mujeres "casi podría ser especies separadas. "Luego, en 2015, titulares anunciaron que hay, de hecho, no hay diferencias de sexo en el cerebro a todos. Incluso mientras escribo esto, más resultados las diferencias están saliendo.

Entonces, ¿cuál es? ¿Hay diferencias entre los hombres y el cerebro de las mujeres - o no?

¿Cuál es la diferencia sexual?

Para aclarar la confusión, tenemos que considerar lo que el término "diferencia sexual" significa realmente en la literatura científica. Para ilustrar el concepto, he utilizado una herramienta basada en la web que ayudé a desarrollar, SexDifference.org, Para trazar algunos datos reales. Los tres gráficos siguientes muestran cómo las mediciones de una muestra de personas se distribuyen a lo largo de una escala. Las mujeres están representadas en rosa, y los hombres en azul. La mayoría de las personas se encuentran cerca de la media de su sexo, de manera que es el pico de cada "golpe". La gente en el lado izquierdo o derecho del pico está por debajo o por encima del promedio, respectivamente, para su sexo.

He añadido los puntos de datos individuales durante tres hipotéticas sujetos de estudio Sue, Ann y Bob. la gente no es real, sólo ejemplos. Sus puntos de datos se superponen a los datos más grande conjunto de cientos de personas.

Antes de entrar en el cerebro, vamos a ver un par de diferencias sexuales familiares fuera del cerebro. Muchos de nosotros, si se le pide para describir cómo los cuerpos de los hombres difieren de las mujeres de, en primer lugar hablar de la diferencia sexual en los genitales externos. El siguiente gráfico muestra el número de adultos nontransgender que tienen un "derivado genital tubérculo" (clítoris o el pene) de un tamaño determinado.

Tamaño de los genitales humanos. Los datos de Wallen y Lloyd, 2008. Donna Maney, CC BY-NDTamaño de los genitales humanos. Los datos de Wallen y Lloyd, 2008. Donna Maney, CC BY-NDTodas las mujeres en esta muestra, incluyendo nuestra Sue Ann hipotética y, caen dentro de un cierto rango. Todos los hombres, incluyendo a Bob, caen en un rango diferente. Con relativamente raras excepciones, los seres humanos se pueden clasificar con precisión en sexos sobre la base de esta medida.

La diferencia sexual en la altura humana. Los datos de Sperrin et al., 2015. Donna Maney, CC BY-NDLa diferencia sexual en la altura humana. Los datos de Sperrin et al., 2015. Donna Maney, CC BY-NDA continuación, vamos a considerar otra diferencia que todo lo que podemos ver y entender: la diferencia sexual en altura. Aquí, vemos solapamiento, representado en púrpura. A menos que una persona es muy alto o muy corto, conociendo sólo la altura de esa persona no nos permite categorizar a esa persona como hombre o mujer con mucha certeza. Sin embargo, a pesar de que todos sabemos que algunas mujeres son más altos que algunos hombres, probablemente todo llamar a esto una diferencia de sexo.

A diferencia de sexo típica en el cerebro humano. Los datos de Tunç et al., 2016. Donna Maney, CC BY-NDA diferencia de sexo típica en el cerebro humano. Los datos de Tunç et al., 2016. Donna Maney, CC BY-NDAhora vamos a considerar un típico diferencia de sexo en el interior del cerebro humano. Este gráfico representa una diferencia sexual en la conectividad estructural, o el grado en el que las redes de áreas del cerebro están interconectadas, como se informó en una estudio reciente (Se muestra el tamaño del efecto mediano del estudio). Las distribuciones de los valores para los hombres y las mujeres son esencialmente los mismos; se superponen por ciento 90. Sue y Bob tienen valores bastante similares, y el valor de Ann es más alto que el hombre medio de.

Podemos ver que esta diferencia de sexo en el cerebro es muy diferente de la diferencia sexual en las mediciones genitales. Con solamente la medición de la conectividad cerebral, la probabilidad de adivinar correctamente el sexo de una persona puede ser tan bajo como 51 de 100. Dado que las probabilidades no son perfectamente 50: 50, esto es técnicamente una diferencia de sexo. El término significa que el sexo explica una parte de la variabilidad de un rasgo, no es que los hombres tienen una forma y otras mujeres. Puede haber unas pocas mujeres más en un extremo de la gama y unos cuantos hombres más en el otro, pero para la mayoría, el rasgo no es la relacionada con el sexo.

Las pequeñas diferencias como éste son importantes. El descubrimiento de cualquier diferencia sexual es valioso para los científicos y los médicos porque apunta a otras fuentes, más significativas de variación. Debido a que los sexos difieren en función de factores tales como los genes, las hormonas y el medio ambiente, una diferencia de sexo en el cerebro ofrece pistas sobre el impacto de estas otros factores en el cerebro. El seguimiento de estas pistas nos ayuda a entender por qué la susceptibilidad a la enfermedad, la eficacia de las drogas e incluso el curso del desarrollo normal son diferentes entre todos los individuos, y no sólo entre hombres y mujeres.

A pesar de su relevancia para la salud humana, el valor científico de las diferencias sexuales rara vez se discute en los medios de comunicación. En cambio, las diferencias sexuales se convierten en clickbait de la promoción de estereotipos. Las pequeñas diferencias en el cerebro se han reportado para explicar una amplia variedad de comportamientos presumiblemente sexo típica, de la caza a la limpieza de la casa. A pesar de que tiene un sentido intuitivo que una diferencia en el cerebro debe traducirse en una diferencia en el comportamiento, hay muy poca evidencia que vincula a ninguna diferencia de sexo en el cerebro humano directamente a una función en particular o resultado conductual. Así que pensar dos veces antes de asumir que una mayor conectividad cerebral confiere una mejor multitarea o las habilidades de lectura de mapas.

Do-it-yourself evaluación de las diferencias de sexo

Los gráficos anteriores están destinados a ilustrar por qué no es particularmente informativa para pedir un sí o un no pregunta como "¿Difieren los sexos?" Necesitamos hacer preguntas más sofisticadas: ¿En qué medida los sexos difieren? ¿Cuánto se superponen?

Cualquier informe científico digno de una diferencia de sexo contiene toda la información necesaria para responder a estas preguntas. Pero no muchos periodistas miran el informe real; A menudo se basan en los comunicados de prensa, lo que puede falsificar la naturaleza y el significado de la diferencia. Como resultado, los titulares pueden llegar a equivocarse. Por ejemplo, en el 2013 estudio Según los informes, que muestra que los hombres y las mujeres difieren profundamente, los sexos se superponen en un promedio de más de 86 por ciento. Y el 2015 estudio que supuestamente no mostraron diferencias sexuales en el cerebro? Los autores realidad nunca hizo tal afirmación. De hecho, nos proporcionaron una larga lista de las diferencias sexuales de buena fe.

La próxima vez que lea acerca de una diferencia de sexo, si tiene acceso al informe de la investigación se pueden representar gráficamente la diferencia en sí mismo SexDifference.org. Introduzca el valor medio (reportado como la "media") y la varianza (reportado como la "desviación estándar") para cada sexo. La herramienta utilizará automáticamente un gráfico y calcular el grado de solapamiento. A continuación, puede ver por sí mismo la medida en que el rasgo está relacionado con el sexo.

No se sorprenda si usted no puede encontrar los valores que necesita para representar gráficamente la diferencia. Los autores no pueden informar sobre ellos, o puede que no han hecho en comparación a los sexos. Tomemos, por ejemplo, el informe el año pasado en el confort térmico en edificios de oficinas. Los medios de comunicación fueron aflutter durante días, lo que explica por qué las mujeres son siempre fría en la oficina. Un vistazo rápido al trabajo científico en sí muestra que no había hombres en el estudio a todos! Esto hace que el cálculo de la superposición de un poco problemático.

¿Por qué asuntos se superponen

La superposición entre los sexos lo parezca obvio que no necesita discusión. Sin embargo, su infravaloración lidera educadores para separar niños y niñas en aulas de un solo sexo con el fin de dar cabida a sus cerebros diferentes, y los médicos a tener en cuenta el sexo, en lugar de los factores más relevantes, tales como el peso corporal, cuando la prescripción de medicamentos. Aunque bien intencionado, estas prácticas equivalen a los estereotipos porque suponen que la distribución se ve como la parte superior gráfica anterior cuando puede parecerse más a la de abajo.

Casi todos los días, una nueva investigación se publica que, si overinterpreted, podría ser utilizado para promover los estereotipos sexuales. La mayoría de los neurólogos no están interesados ​​en hacer eso. Los pocos que lo hacen los neurocientíficos overinterpret sus datos, a menudo a la gran alegría de los medios de comunicación y el público, proporcionan el combustible para las prácticas discriminatorias y echaron todo el campo en una luz negativa. La mejor manera de hacer frente a interpretaciones dudosas es examinar los datos y sacar nuestras propias conclusiones. Los datos hablan por sí mismos.

Sobre el autor

Manney donnaDonna Maney, Profesor de Psicología, Universidad de Emory. Recibió su doctorado en Neurobiología y Comportamiento de la Universidad de Washington en 1997 y hacía su trabajo post-doctoral en la Universidad Johns Hopkins.

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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