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Como más y más escuelas en Brasil está enseñando a los niños a comer sus verduras

Sexto grado en la escuela Leão Machado en Sao Paulo. Los huertos escolares se han convertido en una forma popular para ayudar a los niños a aprender a comer más sano en Brasil. Crédito: Rhitu Chatterjee. Usado con el permiso del PRI

En una ladera montañosa en Sao Paulo, un grupo de estudiantes de sexto grado está ocupado en el trabajo. Están armados con semillas, tierra y una serie de herramientas de jardinería. botellas de refresco de arriba hacia abajo, lleno de agua, esbozan una serie de parcelas rectangulares. Un niño llamado Felipy Pigato me dice que están preparando el terreno para la siembra.

"Ayer nos mezclado del suelo regular con fibra de coco", dice. "La fibra de coco contiene las semillas en el suelo."

Hoy, dice que se sumará en el compost. A medida que los estudiantes cavan, tiran hacia atrás trozos de suciedad, la creación de pozos poco profundos, en los que las lombrices de tierra se retuercen en el suelo recién excavado.

Mateus Feitosa de Almeida, 12, tira lentamente hacia el suelo alrededor de un gusano. "Tenemos que tirar de esa manera, así que no lastimamos a los gusanos", explica. "Si los sacamos, que es malo para el suelo."

Esta excavación está pasando en un tranquilo barrio de clase media, en un jardín que pertenece a la escuela de Leão Machado, una gran escuela pública.

Los estudiantes están trabajando bajo la dirección de dos profesores, Daniel Giglio Colombo y Marta Martins.

Este es el segundo año del proyecto, dice Colombo, que ayudó a comenzar el jardín. "Vamos a crecer las mismas cosas que hicimos el año pasado - rúcula, lechuga, rábanos."

Las verduras que crecen se utilizan en las comidas escolares. Pero el objetivo real del jardín de la escuela es no suministrar ingredientes, dice, sino para enseñar a los estudiantes dónde vienen los alimentos, para que puedan desarrollar una conexión con su comida.

"Cuando preguntamos a los estudiantes en la lechuga viene, dicen que el mercado", dice Colombo. "Ellos han perdido el contacto con la naturaleza, la tierra, la siembra y cultivo de productos."

Y que se refleja en sus dietas, dice, que son cada vez más saludable.

Rhitu Chatterjee. Usado con el permiso del PRI

Al igual que en los EE.UU., los alimentos altamente procesados ​​como la comida rápida, refrescos, y el jarabe de maíz de alta fructosa se han convertido en muy popular aquí en Brasil. Y las tasas de obesidad están aumentando, incluso entre los niños. Es un problema de toda la nación que ha alarmado a los expertos gubernamentales y de salud pública en el país. El Gobierno de Brasil ha prohibido las sodas, pasteles y galletas en la merienda escolar. Se ha restringido la cantidad de sal y azúcar en ellos también. También requiere al menos una porción diaria de frutas y verduras.

Inicialmente, los estudiantes utilizan para rechazar los alimentos frescos, dice Martins. Ella y sus colegas de esperar que el jardín de la escuela que iba a cambiar.

"Queríamos crear mejores hábitos con este proyecto", dice Martins. "Les queríamos mejorar su alimentación y ser más saludables."

Esa idea está detrás de los huertos escolares florecientes en todo Brasil. El programa comenzó hace 12 años como un programa piloto en cinco escuelas, como parte de un proyecto del Programa de Alimentación y la Agricultura de las Naciones Unidas. Hoy en día, hay unos pocos miles de huertos escolares en ciudades y pueblos 700. Muchos se ejecutan de forma independiente por las escuelas. Otros son apoyados por los gobiernos municipales.

Es difícil saber todavía si los huertos escolares han mejorado la salud de los niños, dice Albaneide Peixinho, quien dirigió el programa de comidas escolares de Brasil para 13 años. Pero ella dice que las escuelas están reportando que los jardines han hecho los estudiantes más conscientes de su comida.

"Con los huertos escolares, ven que la comida viene de la Tierra", dice Peixinho, y que están comiendo más sano. Incluso, algunos estudios muestran que los estudiantes están influyendo en la forma en que comen sus familias. "Los padres dicen que los niños están comiendo muchas frutas y verduras, e insisten en comer los alimentos en el hogar."

Sara Campos, 14, tomó la clase de jardín de la escuela el año pasado en Leão Machado en Sao Paulo. "Nunca había comido antes de rábanos," dice ella. Pero ella trató algunos cuando ella y sus compañeros de clase cocinado rábanos que habían crecido en el jardín de la escuela.

"Me gustó tanto que incluso tenía un segundo plato", dice Campos. Ahora, ella dice que come los rábanos a menudo. "Le pido a mi madre para que sean a veces para el almuerzo. Ella los pone en la ensalada con zanahorias, las patatas y con. Es muy bueno."

Ella y sus compañeros de clase dicen que están más abiertos a comer verduras ahora. Tratan de evitar la comida rápida y son más conscientes de sus dietas.

En el jardín, te pido Mateus, el estudiante que me dijo sobre las lombrices de tierra que protegen, lo que ha aprendido en su clase de jardinería.

"Muchas cosas", dice. "Al igual que la excavación, lo que es abono orgánico, lo que hacen los animales para hacer mejor el suelo."

"¿Qué aprendió acerca de las verduras?", Pregunto.

"El hecho de que son buenos para nuestra salud y bienestar."

"¿Tu comes vegetales?"

"No estoy tan interesado en ellos, pero supongo que hago ahora con este proyecto", dice, riendo tímidamente.

La esperanza es que al final del año escolar, que realmente va a disfrutar de ellos.

Este artículo apareció originalmente en Global Voices

 


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