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Grasa y azúcar dieta pesada Harms su cerebro - y te hace seguir comiendo

Una dieta occidental puede estar afectando negativamente a su cerebro no sólo su vientre. Mermeladas, CC BY-NC-SA

DO usted come sólo cuando en realidad estás hambriento? Muchos de nosotros comemos aun cuando nuestros cuerpos no necesitan alimentos. Sólo la idea de la comida que nos convida a comer. Pensamos en los alimentos cuando vemos a otras personas comiendo, cuando se pasa de un restaurante de comida rápida favorito, cuando vemos un aperitivo delicioso cerca de la salida en una tienda de conveniencia. Además, somos el blanco de técnicas de publicidad sofisticados diseñados para mantener los pensamientos de los alimentos y los placeres de comer casi constantemente en nuestra mente.

Obviamente, comer en exceso alimentos poco saludables puede conducir a exceso de peso. Sin embargo, mirando más allá de los efectos directos sobre la creciente obesidad, nuestros estudios de laboratorio cómo el funcionamiento mental se relaciona con la dieta. Hemos encontrado un vínculo problemático entre una dieta rica en grasas común en Occidente y las enfermedades relacionadas con el cerebro que en realidad puede poner en peligro nuestra capacidad para evitar comer en exceso.

Más y más gordos

Muchos científicos creen que factores sociales, Como la publicidad, se han combinado para crear un entorno en el que las tentaciones de comer han desbordado la capacidad biológica natural de nuestro cuerpo para controlar qué y cuánto consumimos. El resultado es que en los Estados Unidos, dos tercios de los adultos, y más de un tercio de los niños y adolescentes, son ahora sobrepeso u obesidad. Esta tendencia se está extendiendo a otros países en todo el mundo. Peor aún, enfermedades que están asociados con el exceso de peso - como la diabetes, presión arterial alta y problemas del corazón - también son cada vez más frecuentes.

En el núcleo del problema es el hecho de que muchos de los alimentos que parece que no puede resistir no son saludables. Algunos de los alimentos más atractivos y populares de nuestro entorno actual contienen altas cantidades de grasas saturadas - niveles altos se encuentran en las carnes rojas y productos lácteos como helados y mantequilla. Este tipo de dieta es consumido por tantas personas en los EE.UU. y otras sociedades occidentales que a menudo se conoce como la "dieta occidental." No es de extrañar la obesidad se ha convertido en un problema.

Más allá de vientres a los cerebros

En los últimos años, muchos científicos han informado de que el consumo de una dieta occidental y la obtención de exceso de peso corporal puede tener efectos nocivos en el cerebro de ambos animales humanos y no humanos. Por ejemplo, algunas investigaciones sugieren que los adultos de mediana edad con sobrepeso y obesos tienen un mayor riesgo de desarrollar La enfermedad de Alzheimer y otros tipos cognitiva del final de la vida demencias en comparación con las personas de peso normal. Los resultados de otros estudios sugieren que incluso niños de tan solo siete años de edad pueden sufrir ciertos tipos de alteraciones de la memoria como consecuencia del consumo de demasiada cantidad de una dieta occidental y la acumulación de exceso de grasa corporal.

Mucha información sobre la naturaleza de los efectos de las dietas occidentales en el cerebro proviene de estudios con ratas y ratones. La investigación en nuestro laboratorio y en otra parte ha demostrado en varias ocasiones que las ratas de alimentación con una dieta con niveles de grasas saturadas y azúcar al igual que los de la dieta occidental humana debilita la barrera sangre-cerebro (BBB). La BBB es un sistema de células y las membranas que forman uniones estrechas para impedir que los agentes nocivos que circulan en el torrente sanguíneo de entrar en el cerebro. La alimentación de ratas con una dieta de estilo occidental se debilita esas uniones estrechas y por lo tanto permite que las sustancias potencialmente dañinas para pasar en el cerebro.

grasos diets1uniones estrechas sanos mantienen sustancias en el torrente sanguíneo se difunda en el cerebro. Chrejsa, CC BY-NC-SA

Para determinar qué áreas del cerebro son más vulnerables a los efectos nocivos de una acreditación con fugas, infundimos una pequeña cantidad de medio de contraste en el torrente sanguíneo de una rata y medir las áreas del cerebro donde se acumula el tinte. En ratas con sobrepeso alimentados con una dieta de estilo occidental, el colorante aparece para recoger preferentemente en el hipocampo, una estructura cerebral involucrada con importantes funciones de aprendizaje y memoria. Como una aparente respuesta a la acumulación de tales sustancias intrusas, el hipocampo se inflama y sus cambios actividad electroquímica. Las ratas que sufren estas consecuencias también muestran déficits en su capacidad de utilizar ciertos tipos de información procesada por el hipocampo.

Un círculo vicioso

¿Estos déficits tienen nada que ver con nuestra capacidad para resistirse a comer alto contenido de grasas y alimentos azucarados? Pensamos que lo hacen. Un tipo de información que es procesada por el hipocampo toma la forma de señales fisiológicas internas acerca de la necesidad de uno de los alimentos. Las ratas y las personas que han sufrido daño a su hipocampo parecen tener dificultades el uso de esas señales internos para decir si o no han tenido suficiente para comer o beber. En presencia de señales de gran alcance en el ambiente que le tiente a comer, una disminución de la capacidad para utilizar la información de su cuerpo que le dice que usted no necesita alimentos puede conducir a comer en exceso.

grasos diets2autor proporcionado  

El resultado podría ser un círculo vicioso en el que comer una dieta occidental produce La disfunción del hipocampo que debilita la capacidad de utilizar las señales internas para contrarrestar comer provocada por las señales en el medio ambiente. Esto podría conducir a una alimentación cada vez más de la dieta occidental basado en la progresiva mayor deterioro de la función del hipocampo. A medida que el hipocampo es cada vez más deteriorada, la gravedad y el alcance de los déficit de aprendizaje y memoria también aumentarían. El resultado podría ser no sólo la obesidad sino también más serio deterioro cognitivo.

¿Cómo romper este bucle de realimentación es un importante problema de investigación. Tal vez la respuesta será encontrar formas de proteger y fortalecer el BBB en contra de los malos efectos de la dieta occidental. Tal vez será en la búsqueda de maneras de hacer que la dieta occidental menos perjudicial. Pero hasta que se encuentren otras respuestas, la única protección que tenemos es saber que una ingesta excesiva de una dieta occidental puede hacer daño a nuestro bienestar físico y mental.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación
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Acerca de los Autores

Terry DavidsonTerry Davidson es director del Centro de Neurociencia del Comportamiento y profesor de Psicología en la Universidad Americana. La investigación del Dr. Davidson se centra en los procesos y sustratos cerebrales que subyacen a la regulación de la memoria y la energía. El Dr. Davidson y sus estudiantes tienen como objetivo aumentar la comprensión de (a) cómo los procesos de aprendizaje y memoria contribuyen al control de la ingesta de alimentos y el peso corporal y; (B) cómo los factores ambientales en la dieta y otros que promueven la obesidad podrían perjudicar el funcionamiento de áreas cerebrales que subyacen a los procesos cognitivos.

Camille muestra deCamille muestra es un estudiante graduado en el comportamiento, cognición, y el programa de Neurociencia de la Universidad estadounidense de trabajo con miembros Facultad Terry Davidson. La investigación de Camille se centra en cómo la dieta afecta la función cognitiva. Ella tiene como objetivo encontrar mecanismos de cómo la dieta y otros factores ambientales podrían ser abrumador nuestra capacidad de regular la ingesta de alimentos y la promoción de la obesidad.

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