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¿Por qué los alimentos genéticamente modificados es tan difícil de vender al público cauteloso Europea

¿Por qué GM comida es tan difícil de vender a un público cauteloso EuropeaUna manzana "natural"? Este robot no le importa. Aidan, CC BY

Ya sea al mando de la atención de la estrella de rock Neil Young o aparentemente siendo apoyado por el ex jefe de Greenpeace, Los alimentos modificados genéticamente es casi siempre en las noticias - y, a menudo en una luz negativa.

GM divide a la opinión, e incluso personas individuales puede encontrarse tirado de dos maneras diferentes. Por un lado se trata de una gran parte de nuevas tecnologías y nueva tecnología a menudo trae prosperidad, resuelve problemas y ofertas esperanza para el futuro. Pero esto también hace que sea un paso hacia lo desconocido y la gente tiene miedo de lo que no saben, o lo que no pueden ser conocidos.

En un estudio publicado recientemente en la revista Apetito, Colegas y yo examinamos por qué algunas personas rechazan la tecnología de modificación genética. Estábamos discutiendo ni a favor ni en contra de GM, sino que queríamos mirar las características que determinan puntos de vista de las personas.

En concreto, se examinaron las actitudes de la UE a dos tipos diferentes de modificaciones genéticas hechas con manzanas. Ambos implican la introducción de genes para hacerlos resistentes al moho y la costra. El primero es un gen que existe de forma natural en las manzanas silvestres / cangrejo. Este es un ejemplo de lo que se llama "cisgénesis". En el segundo uno el gen es de otra especie tal como una bacteria o animal, y es un ejemplo de "transgénesis".

Como una idea de las ganancias disponibles de este proceso, la producción de una nueva variedad de manzana puede tener 50 años o más. tecnologías de transferencia de genes pueden acortar sustancialmente esto. Al mismo tiempo se pueden introducir características de las especies exóticas que totalmente es prácticamente imposible hacerlo de forma natural. Esto puede entonces introducir muchas cualidades deseables en la manzana - por ejemplo, en el caso hipotético de que estamos analizando, las manzanas se hicieron más resistentes a la enfermedad.

Encontramos actitudes de las personas tienden a ser impulsado por sus temores de riesgo y sus esperanzas de ganancia, con la esperanza de ser más importante para cisgénesis (introducido genes de otras manzanas) y la antigua para la transgénesis (genes de otras especies).

Pero bastante separada de riesgo y la ganancia son las percepciones que las tecnologías son "no natural". Evidentemente, la gente está perturbada cuando la ciencia nos aleja de lo que ven como las leyes de la naturaleza. Las personas también están preocupados por el impacto ambiental.

Excavar en los datos de

Nuestros datos se basa en una Encuesta del Eurobarómetro llevado a cabo en 2010 15,650 de personas de todo el UE. En general, la gente parece ser más dudas sobre la transgénesis, que cisgénesis (manzana para la transferencia de genes de manzana). Por lo tanto 57.1% de los encuestados deseaba ver cisgénesis alentó en comparación con sólo 31.4% para la transgénesis. Es evidente que la gente está más preocupado por tener genes animales en sus manzanas, en comparación con los genes de las manzanas silvestres.

Actitudes no se transmiten al azar entre la población. Más bien hay diferentes puntos de vista de manera sistemática dependen del sexo, nivel de educación, el contexto familiar, ya sea en un pueblo o una ciudad grande y en diferentes países.

Los hombres son significativamente más propensos a apoyar cisgénesis, por ejemplo, al igual que una mejor educación y la más próspera. La religión también es importante y musulmanes, católicos y ortodoxos son significativamente menos que se aprueba que la población general.

Las personas están más unidos en su desaprobación de la transgénesis (la adición de genes de otras especies). Pero, de nuevo, las personas con mayor nivel educativo tienden a ser más que aprueba al igual que los hombres y la más próspera, mientras que las personas mayores tienden a ser más cauteloso. Por último, tanto para el estudio de las tecnologías de la ciencia, o tener un padre que estudió la ciencia, efectos positivos en las actitudes.

Algunas figuras muestran el impacto de la religión: en comparación con el 31.4% que aprobó de la transgénesis en general, simplemente 23.3% de los cristianos ortodoxos hacía. La situación se invierte para cisgénesis con 57.1% de aprobación general, pero los cristianos ortodoxos griegos ahora más apoyo con 60.9% de aprobación. Ahora es musulmanes que son sustancialmente menos de apoyo con solamente 40.6% de aprobación.

Este es un ejemplo de cómo la diversidad religiosa conduce a diferentes opiniones sobre las nuevas tecnologías. Así, si un gobierno desea fomentar la tecnología de modificación genética, se podría pensar un poco en la apertura de un diálogo con los líderes religiosos.

El Gran GM ponerse al día

La UE es uno de los lugares más difíciles del mundo para lograr la aprobación de cultivos transgénicos, en parte debido a estas preocupaciones expresadas por sus ciudadanos. Esto ha resultado en la UE cae por detrás de otros países.

Las actitudes más positivas de los científicos y las personas con mayor nivel educativo pueden sugerir cautela de los alimentos modificados genéticamente es simplemente impulsado por la ignorancia. Aumentar el conocimiento y la comprensión ayudaría a reducir esto, pero puede haber límites - en realidad muy pocos de nosotros son totalmente capaces de evaluar los argumentos técnicos pertinentes. De ahí que tienden a confiar en las opiniones de aquellos en quienes confiamos, líderes religiosos, en algunos casos, los expertos, los científicos y los gobiernos de los demás.

La evidencia es que la gente está más apoyo y menos preocupados por cisgénesis de transgénesis. Tal vez esto tiene sentido ya que muchos en las manzanas de muestra percibida cruzados con genes de otras manzanas como más "natural" que las manzanas cruzadas con otra cosa. Si desde el principio estos habían sido etiquetados por separado, entonces es posible que la UE habría sido más rápido para dar luz verde a cisgénesis.

Por otro lado tratarlos a todos como uno solo y el mismo aumenta la posibilidad de que la luz verde finalmente se dará a todos los productos GM, cisgénesis y transgénesis por igual. Es un ejemplo de los peligros de la introducción de las tecnologías dispares en una sola canasta y diciendo: lo tomas o lo dejas.

Sobre el autorLa conversación

John HudsonJohn Hudson es profesor de Economía en la Universidad de Bath. Sus publicaciones abarcan una amplia gama de áreas, incluyendo bancarrotas, la inflación, el desempleo, el impacto de la ayuda al desarrollo, la normalización, la tributación, el altruismo, así como la interfaz político-económica.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. Lea el artículo original.

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